Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress af Charles Dickens

Featured image
Featured image

Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress af Charles Dickens. Udgivet af Oxford University Press på 480 sider fra 2008. Romanen er læst på engelsk, og org. udgivet i månedlige installationer i magasinet “Bentley’s Miscellany” fra 1837-39.

En mørk aften falder en ung ugift og gravid kvinde om på gaden i en ukendt engelsk by, og bliver bragt til det nærmeste arbejdshus. Her føder hun en lille dreng inden, hun med et tungt hjerte dør. Den lille dreng får navnet Oliver Twist, og bringes til et hjem for forældreløse børn. Her er han til, at han flyder ni år, hvorefter han bliver hentet tilbage til arbejdshuset, da han nu skal arbejde sammen med de mange andre forældreløse børn fra byen. Den lokale magistrat i landdistriktet beslutter, at indføre mindre kost til børnene og billigere mad bestående i vælling og brød. Da alle børnene efter kort tid er så sultne, laver de en lodtrækning om, hvem der skal stille det forbudte spørgsmål. Det bliver således den lille Oliver, som taber og det er her, at den berømte og ikoniske scene kommer frem med Oliver, som spørg efter mere mad. Dette bliver enden for ham i arbejdshuset, og han kastes i karantæne, hvor i han al uvidenhed, om hans videre skæbne, skal vente på at nogen vil tage ham i lærer. Der går ikke længe før, at kistemageren Mr. Sowerberry dukker op, og antager Oliver. Det er dog lidt af en sørgelig beskæftigelse, men Oliver prøver på bedste vis, at finde sig til rette i sin nye verden, som består af begravelser, mørke og kister. Der opstår dog hurtigt ballade, hvor Oliver får en ordentlig omgang klø af sin nye mester, og han beslutter sig for at stikke af, og begiver sig alene på de mørke landeveje for at finde lykken i det store London.

Da Oliver kommer til London, er han uheldig og havner i en drengebande, der er styret af den skumle og djævelske jødiske mafiaboss Mr. Fagin. Han forsøger, at oplærer Oliver til gadetyverier, men da han skal stå sin prøve på gaden, kan han ikke, og flygter væk fra de andre drenge, som dog giver ham skylden for tyveriet. Snart har Oliver politiet og en masse af mennesker efter sig. Oliver bliver anholdt, men løslades hurtigt, da den gode Mr. Brownlow opgiver anklagerne, og tager Oliver med hjem. Oliver opholder sig her, og har nogle af de lykkeligste dage i sit liv, men lykken varer dog kun kort, da han kort efter bliver kidnappet. Oliver gemmer nemlig på en ukendt hemmelighed om sin oprindelse, der helt tilfældigt opdages af Mr. Brownlow. Men den rige og dominerende mand Mr. Monks ønsker ikke, at hemmeligheden om Olivers familieforhold skal se dagens lys. Han ser kun og arbejder frem mod, at Oliver hurtigt blev dømt til døden ved hængning for tyveri.

The boy was lying, fast asleep, on a rude bed upon the floor; so pale with anxiety, and sadness, and the closeness of his prison, that he looked like death; not death as it shews in shroud and coffin, but in the guise it wears when life has just departed; when a young and gentle spirit has, but an instant, fled to Heaven: and the gross air of the world has not had time to breathe upon the changing dust it hallowed.

Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress er Dickens’ anden roman, som han blev hyret til, at skrive efter sine berømte artikelserier Sketches by “Boz,” Illustrative of Every-day Life and Every-day People fra 1833-36, som blev bragt i forskellige magasiner. Dickens’ første roman var The Pickwick Papers som fik mange læser, og blev meget populær. Som en labyrint indeholder mange gange og hemmelige veje, så indeholder Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress en mangfoldighed af genreformer, som ikke kun er med til at give en nutidslæser en god fortælling, men beriger også sin læser inden for socialrealisme, historie, socialmobilitet, politiske forhold og samfundsstrukturen i starten af den victorianske epoke. Af genreformer i dette klassiske narrativ kan eksempelvis nævnes den melodramatiske, den tragiskkomiske, den sensationelle, den detektionelle og den socialrealistiske genreform. Til sammen giver de en bred viden, men løfter også spændingen i plottet, der til tider kan blive lidt tung på karakterrækken. Strukturelt er romanen delt op i 53 kapitler med fireogtyve illustrationer af George Cruikshank. I konteksten havde illustrationer generelt en meget betydningsfuld rolle, som også gjorde sit til, at sælge magasinerne, hvor illustrationerne underbyggede handlingen, som et særligt bindeled mellem tekst og læser.

Dickens’ mange karakterer i romanen er så rigt beskrevet, og ingen er uden betydning, da de alle kan forbindes til detektionen af Oliver Twists oprindelse, hvis man som læser er opmærksom på, at følge detektionen mellem mennesker, og ikke så meget mellem alle sporene og mordet på Nancy. På trods af de mange karakterer og lange beskrivelser, så elskede jeg den helt særlige måde, som Dickens’ formåede at fremskrive sine karakterer på, men også steder og begivenheder, hvor små og betydningsløse, som de end måtte syntes at være. Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress fik i konteksten næsten mærket som Newgate roman, og som stadig hænger ved i dag. Dette område ligger inden for mit specialeemne i forhold til kriminalitet, detektion og social mobilitet. Newgate romanernes tematikker er landesejsrøvere, den fattige underklasse, forbrydelser, mord, vold, tyveri og ikke mindst hængninger af forbrydere. Her blev de berømte kriminelle portrætteret på en særlig melodramatisk og sensationalistisk måde, hvorpå læserne fik en mørk romantisk empati og forestilling om, hvordan forbrydernes verden antog sig. I Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress er, der flere elementer, som kan kædes sammen med Newgate litteraturens strømninger, men jeg postulerer at disse elementer kan anskues i en anden sammenhæng. Nemlig den læsende befolknings ønske og higen efter spænding, mord og forløsning. Som krimigenren i dag er populær, som aldrig før, og er en af de mest læste genre, således var det også på Dickens tid. Det at læse, om det forbudte, det som var anderledes, det frygtlige, det onde og ikke mindst den umoralske levevis, som Londons underverden levede, var for overklassen lige så spændende og populært, som krimier er for den almene læser i dag.

The girl’s life had been squandered in the streets, and among the most noisome of the stews and dens of London, but there was something of the woman’s original nature left in her still; and when she heard a light step approaching the door opposite to that by which she had entered, and thought of the wide contrast which the small room would in another moment contain, she felt burdened with the sense of her own deep shame: and shrunk as though she could scarcely bear the presence of her with whom she had sought this interview.

Det kan til tider være lidt af en udfordring, at læse Dickens’ tunge romaner, og denne følelse sad jeg, da også med ind i mellem under læsningen af Oliver Twist; or The Parish Boy’s Progress på trods af, at denne kun er halvt så lang, som mange af hans andre romaner. Jeg er en stor fan af Dickens’ romaner, og jeg er godt i gang med at læse mig gemmen hans forfatterskab. I denne klassiske roman blev jeg bragt med ind i en historisk og socialrealistisk tidslomme, hvor alle mine følelser vækkes med både stor empati og kærlighed for den forældreløse Oliver, men også med spænding, myrekryb og forfærdelse ved mordet på den retfærdighedssøgende Nancy. Jeg kan meget varmt anbefale jer, at læse denne anden roman af Dickens, da værket har så meget på hjerte. Dickens var en mester til, at give sine læser en viden om den sociale bevidsthed og sociale kontrol i det nittende århundrede på en spændene og fængende måde.

Featured image
Featured image

Som ulve er færrest og får er flest – en rask indføring i det vanskelige parfårhold af Palle Vibe

Featured image
Featured imageSom ulve er færrest og får er flest – en rask indføring i det vanskelige parfårhold af Palle Vibe med illustrationer af Mine Neumann. Udgivet fra Forlaget Peewit 2015 på 53 sider. Anmeldereksemplar tilsendt af forfatteren.

I denne lille satiriske bog blev jeg underholdt fra første til sidste side. Bogens begyndelse starter med at indfører mig i Lille Ulvs og Lille Lams skolegang på henholdsvis ulve- og fårskolen, hvor hver ”art” lærer om hinandens gode sider, og hvordan de tiltrækker modparten med deres egne gode sider. Mange af disse elever klarer sig igennem skolen på et eller andet tidspunkt selv om at det godt kan tage lang tid for ulvene at forstå fårene og deres livsværdier. Lille Ulv og Lille Lam er dog begge mønsterelever og klarer sig glimrende med at lærer om hinanden. Bogens humoristiske og sproglig leg med klicheer og traditioner bringes frem på en positiv måde, hvor budskabet dog ikke er til at tage fejl af. Både ulve og får har hver især deres betænkninger og problemer med at forstå modparten, men da skolerne har hjulpet dem begge godt på vej, er de begge godt udrustet til det fremtidige liv med deres livs får og ulv.

Ulve må også vide, at et får kan blive særdeles knotten i totten, hvis det føler sig uretfærdig behandlet, og det gør det ofte. Så betragter det sig selv som rent offerlam og synker gerne hen i surmuleri og kan også begynde at vræle eller vrisse.

Lille Ulv lærer på ulveskolens tre trin, hvorledes man finder sit rette får, og hvorledes man får indfanget det helt rette får under ulvejagten. De lærer om fårenes forunderlige glæde ved at ”male mulerne”, købe ”klovfutteraler i alle former” og ”rummelige læderting” hos de specielle indkøbssteder, som de nøddige ved med ind i. Fårene tager dog også kun ulvene med ind i disse butikker, når de er tvunget med som straf eller simpelthen er gået forkert. Lille lam lærer ligeledes om ulves gøren og laden, og hvorledes fårene bør takle ulvene, og ikke lade sig narre. Fårene i fårenasiet får også fornemt besøg af ulveunderviseren, der er blevet inviteret til at komme og for fortælle noget mere om ulvenes natur. Ulveskolen får ligeledes besøg af fårunderviseren, men denne undervisningsgang bliver dog hurtigt afbrudt, da fårunderviseren fornærmet forlader lokalet og smækker med døren, da ulveunderviseren afbryder hendes forklaring og afværger en lille af fårenes ulvefordomme.

Lille Lam fortsætter sin skolegang ved fårenasiet, hvor hun ligeledes afslutter med fine papir med ekstra krølle på. Både Lille Ulv og Lille Får har svært ved at finde den helt rette partner, men så en dag, da de mindst venter det, så møder de hinanden og der opstår sød musik. De bliver ret hurtige enige om at de skal danne par, og bliver gift. De skal sammen skabe deres egen fold eller hule, men det er slet slet ikke let at købe hus eller lejlighed, så Lille Lam læser til sygefår, hvor hun lærer om at afhjælpe ulvenes skavanker og dårligdomme, og Lille Ulv bliver artikelskribent for livsstilsmagasinet ”Ulvenes Rapport”. Lille Lam bliver færdig med fårsygeplejeskolen, og det er nu muligt for det fine par at købe deres fremtidige hjem. Her er de nu heller ikke enige, og det er dog også Lille Ulv, som får det sidste ord, og de køber et ulverækkehus i udkanten af byen.

Lille Lam og klassen fik blandt andet at vide, at ulvens syn på klædning, vask og huslige opgaver er mere anderledes, end de fleste får kan forestille sig. Ulve kan tilsyneladende ikke vaske. Hverken vasketøj eller køkkentøj. De kender heller ikke vaskemaskiner, selv om de er så tekniske.

Lille Ulv og Lille Lam stater således deres liv, men de er dog langt fra afklaret med hinandens særheder, og de opdager hele tiden nye og knap så charmerende sider af hinanden. Ulvene elsker at vise deres ”ulvehed” ved grillen, men en sådan grillsommeraften ender det ofte ikke særlig behændigt, og den lille fårkone må uddele mavedråber til gæsterne, da gril kødet godt nok blev sort som kul, men stadig rødt inden i, og puste på ulvens brændte mavehår. Dette har jo særlige perspektiverings tendenser til de danske sommergril fester, og jeg kan slet ikke lade være med at smile og grine under læsningen af denne fine eksemplificering. Jo længere Lille Ulv og Lille Får bor sammen bemærker og under de sig over særlige tendenser i hinandens adfærd som fx, at Lille Ulv under sig over Lille Lams ofte og mange besøg på toilettet og kan slet ikke forstå den fårlige tendens til, at fårene ofte går to, tre eller fire på toilet på samme tid.

Juletiden nærmere sig og de debatterer om hver deres traditioner og ønsker og om disse kan forenes. Det er jo nærmest en selvfølge at Lille Ulvs familie skal inviteres, da han er ene barneulv. Problemet påstår dog ved at de ikke er enige om, at Lille Fårs store familie kan komme med alle sammen til julefesten, da der i så fald ville blive alt for mange. Lille Lam vil så gerne holde jul med hele sin familie og Lille Ulvs familie. De får dog sammen skabt og sammensat en begyndelse for deres egne traditioner, da de i den sidste del af boget venter nye familliemedlemmer, og et helt nyt liv begynder. De ser begge meget frem til det nye liv med egne ønsker om at skabe fremtidige og dejlige traditioner sammen.

På bogfronten delte de to til gengæld helt samme smag og læste gerne op for hinanden af ”Fårestillinger om det 22. århundrede af Peter Duehøg (selv om Lille Lam bagefter listede sig i enerum og svælgede lidt over ”Fifty Shads of Hay”). Bagefter kunne de også grine ad det hele og få sig en rungende ulvelatter og et fåret fnis.

Som Ulve er færrest og får er flest er en fin og sjov bog af Palle Vibe, og jeg grinede og smilede mig gennem den korte bog. Men på trods af at bogen er en satire og dermed fyld med humor og sproglig leg ser jeg tydeligt bogens budskab, som er en parodi og klicheer om opdragelse, skole og familie liv, hvor begge parter ønsker at forstå den anden mest muligt på trods af at det til tider ikke lykkedes helt så godt som ønsket. Lille Ulv og Lille Får afspejler på karakterplan den gennemsnitslige almindelige mand og kvinde, og viser fint den ønskede kontrast mellem mænd og kvinder, der fremhæves som værdier for det enkelte køn, hvor foredommenes banken ofte lyder, som trommeslag i det andet køns øre i hverdagens tematikker. Den lille bogs satiriske prikken til vores heteronormative patriarkalske samfundsnormer rammer læseren på en positiv måde, hvor det som syntes at være kritiske elementer forvandles til en sjov og grinende læseroplevelse med sjove og fine illustrationer.

Featured image