Nye bøger i August

Featured image
Featured image

Books loved anyone who opened them, they gave you secruity and friendship and didn’t ask for anything in return; they never went away, never, not even when you treated them badly – by Cornelia Funke.

August måned er forlængst passeret, og nu er skønne september allerede godt igang. Dagene går så hurtigt, og jeg nyder hver og én, som er godt besat med skønne aktiviteter. I starten af september startede jeg i kandidatpraktik, som underviser på hf, og gymnastikken er også ved at starte stille op igen efter en lidt for lang sommerferie. August måned har også budt på en del skønne bogkøb, men jeg har været noget uheldig med næsten alle mine bestillinger, da der kun var to ud af syv bøger, som kom frem til min postkasse uden skrammer eller mærker. Selvfølgelig kan det ske, at der indimellem kommer en bog eller to, der har haft en hård rejse med posten, men fem bøger fra tre forskellige steder syntes jeg er lige i overkanten. Alle tre steder har været meget søde, og har sendt mig nogle nye bøger, men gav mig også lov til, at beholde eller give de andre væk til søde venner. Tak til de tre for god kundeservice! Som jeg skrev i forrige indlæg med nye bøger, så har jeg taget et par andre bøger med her, som stammer fra den lange periode, hvor jeg ikke fik skrevet om nye bøger.

For lidt tid siden læste jeg The Great Gatsby af F. Scott Fitzgerald, der måske ikke gav så stor indtryk på mig, som jeg ville ønske, men jeg har nu ikke opgivet, at læse flere af hans bøger. Jeg faldt over de syv smukke udgaver fra Penguin Books med flotte guld, sølv og sorte cover på Saxo, og besluttede mig for, at det var bøger som jeg var nødt til at have i min boglige skatkiste, og jeg glæder mig til at forsvinde ind i Fitzgeralds forfatterskab. Jeg har fået købt tre af bøgerne, hvor This Side of Paradise er Fitzgeralds første roman, hvis handling foregår før og under første verdenskrig. Jeg følger den flotte unge Amory, der rejser verden rundt sammen med sin mor indtil han er gammel nok til, at blive optaget på førskolen St. Regis i New England, hvor han senere kommer ind på Princeton. Læseren følger den unge og charmerende Amory gennem ungdommen og forelskelser i den farlige krigstid. The Beautiful and Damned er Fitzgeralds anden roman, der sætter sin begyndelse lige før første verdenskrig bryder ud, og strækker sig ind i den amerikanske Jazztid. Jeg følger det smukke og fortryllende par Anthony og Gloria, men krigen bringer svære tider med sig, hvor økonomien og det frie liv mindskes, og sætter parret på en hård ægteskabsprøve – mon ægteskabet overlever krigen, den store depression og økonomiske prøvelser? Den sidste af Fitzgeralds bøger, som jeg har købt i denne omgang, er Flappers and Philosophers: The Collected Short Stories of F. Scott Fitzgerald , der er en samling af noveller og eventyr, som Fitzgerald har udgivet gennem sit forfatterskab, og glæder mig til at fordybe mig i dem alle sammen.

En af de historiske perioder, som jeg er mest fascineret af er den russiske historie, som har mange store og betydningsfulde forfatter bag sig, som fx. Fjodor Mikhajlovitj Dostojevskij med Crime and Punishment og The Brothers Karamazov, Leo Tolstoy med romanerne Anna Karenina og War and Peace, og forfatteren Boris Pasternak, der skrev romanen Doctor Zhivago. Jeg er også meget fascineret af den sidste russiske tsarfamilie, så da jeg tilfældigt stødte på The Last Days of the Romanovs: Tragedy at Ekaterinburg af Helen Rappaport, klikkede jeg den hurtigt hjem. Rappaport har skrevet flere biografiske bøger om den russiske familie, som jeg bestemt skal kigge nærmere på. Hun fortæller levende og interessant om Romanov-søstrene, og de sidste dage i tsarfamiliens liv under første verdenskrig. Da jeg så den nye fine og smukke udgave af Alice i eventyrland & Gennem spejlet fra forlaget Lindhardt og Ringhof måtte jeg bestille den hjem til min samling. Den er så fin, skrøbelig og smuk med sin mørkelilla og gyldne farver med de originale illustrationer af John Tenniels.

Jeg har en lille ide om, at jeg godt kunne tænke mig, at læse bøgerne på Goodreads liste med The Banned books, hvor både Alice i eventyrland og Gone With the Wind af Margaret Munnerlyn Mitchell, figurerer på. Jeg har aldrig læst den episke fortælling om den unge og forkælede Scarlett O’Hara, men jeg set filmen, der kørte over tvskærmene for år tilbage. Romanen skildre slaveriet på mange planer, og livet i sydlige plantager under den Amerikanske borgerkrig i årene 1861-1865. Der er flere bøger på the banned book lists, som jeg allerede har læst, men der er også mange tilbage, som jeg endnu ikke har læst, hvor det også kunne være interessant at gå ind i, hvorfor de er blevet forbudte. Neil Gaiman er en fantastisk forfatter, og jeg har læst flere af hans fantastiske eventyr. Jeg bestilte bogen American Gods hjem, da jeg skulle bruge et citat fra bogen i en eksamensopgave, men jeg fik desværre romanen hjem i en pocket udgaven, der er noget mindre end de andre udgaver jeg har. Nu overvejer jeg at købe den rigtig udgave, da det irriterer mit øje, at de ikke passer sammen i størrelsen på min bogreol.American Gods er en mytologisk og magisk fortælling om overnaturlige væsner, der kun lever fordi, at nogen tror på dem. Nye Guder opstår, og det giver et sammenstød med de gamle Guder, hvor ex-fangen Shadow pludselig befinder sig midt i de hæsblæsende begivenheder.

De sidste tre bøger som jeg kort vil komme ind på er nogle af de bøger, som jeg har bestil i løbet af foråret, men ikke har vist frem på bloggen. Mit store fascinationsfelt er historiske romaner, og historiske perioder, og derfor har jeg også tilføjet bogen Henry VIII – Reformer and Tyrant af Derek Wilson. Henry VIII var en af de mest magtfulde og stolte regenter i renæssancen i Europa. Han troede på reformationen, og for at gennemføre sine planer fremstod han som en hård og tyrannisk hersker, men var det hele blot illusorisk? Historikeren Wilson undersøger realismen bag Henry VIII, og jeg ser meget frem til at læse bogen. The Postcard af Leah Fleming er endnu en historisk roman, der handler om en frygtelige familie hemmelighed, som Melissas far fortæller hende om på sit dødsleje i år 2002. Læseren rejser sammen med Melissa ind i en historisk tidslomme tilbage til 1930’ernes London, hvor Caroline lever et priviligeret liv sammen med sin tante Phoebe. Caroline føder en søn, som hun pludselig må overlade til tanten for, at begive sig ud på farefulde rejser under krigen, da hun skal udfylde en forudbestemt rolle. Sommernattens hemmeligheder af Lisa Kleypas er den sidste bog i dette skribleri. Bogen er den første roman i Wallflowers-serien, der handler om passion og kærlighed i 1800 tallets London. Jeg glæder mig til at læse om Annabelle Peytons kampe mod fattigdommen og magtfulde beundrer. Men formår hun, at holde familien fra at havne på fattiggården? Jeg glæder mig til, at forsvinde ind i 1800 tallets London, hvor jeg allerede nu fornemmer små penselstrøg fra Austens forfatterskabsånd. Som sædvanligvis blev det, der skulle have et lille kort indlæg til et noget længere et af slagsen, men jeg håber nu alligevel på at I har læst med, og at I måske finder mulig inspiration til kommende læsninger.

Har I købt nogle nye bøger fornylig? Kan I anbefale russiske romaner eller biografisk litteratur om den russiske tsarfamilie?

Featured image

Heksens kald af Mette Sejrbo (Ulfhedin-sagaen 1#)

Featured image
Featured imageHeksens kald af Mette Sejrbo fra forlaget Candied Crime på 478 sider – udgivelsesår 2015. Anmeldereksemplar – E-bog, men er læst som fysisk bog.

Mørke, mystiske og forunderlige hændelser sker i nattens mørke mul, hvor vampyrer, vareulve, vølver, jætter og mange flere magiske væsner kæmper mod hinanden for at tippe balancen mellem verdens lys og mørke. Den syttenårige Emilie lever et helt almindeligt teenager liv, men hun er lidt af en stille mus. Hun lever alene sammen med sin mor, og knokler sig gennem skolen. Hendes bedste veninde Marie prøver at få lokket hende ud af mussehullet, og det lykkedes også til sidst i et øjebliks ubetænksomhed. Emilie forelsker sig i skolens nye dreng, men han finder straks sammen med de få rå og seje fra klassen. Hun bliver meget overrasket, da han spørger hende, om hun ikke vil hjælpe ham med at få læst op til eksaminerne. Marie slæber Emilie med på Grotten, som er et undergrundsdiskotek, hvor udklædningen skal være i top. Stedets hårde og royale kerne består af de populære vampyrer, men alt er ikke bare sjov og udklædning, da der findes mere mellem himmel og jord end det blot synlige. Emilie følger sig draget af stedets unge og tiltrækkende konge, Sebastian, og hun mærker en utrolig form for tiltrækningskræft fra ham. Stille introduceres Emilie for det overnaturlige, og hun oplever underlige ting. Vinden leger og bevæger sig med hende, og hun føler en særlig tryghed og glæde ved at løbe om kamp med vinden gennem de små stier på vej hjem fra skole. Dette udvikler sig hurtigt til, at Emilie drømmer mærkelige drømme om kæmpe ulve, der prøver at bryde gennem en transparent barrierer for, at dræbe hende, men når hun vågner op af disse drømme følger hun sig mærkeligt nok ikke bange, men tryk på en særlig hjemlig måde.

Hele familien er blevet inviteret til om aften på Emilies attenårs fødselsdag. Det tegner sig til, at blive en skøn og dejlig aften, men lige med ét ringer det på døren, og der står tre ældre damer iført kapper og med mærkelige stave. De er kommet for at føre Emilie til Sverige, da hun er i farer og er sårbar over for angreb fra den mørke side. På trods af at Emilies familie har været under en beskyttelsesbesværgelse, på grund at en ulykkelig hændelse, har Emilie nu modtaget sit Vølvekald. Emilie hvirvles ind i en ukendt og overnaturlig verden, som hun kender fra børneeventyrene og ældgamle sagn, men denne mystiske verden er nu ikke længere imaginære eventyr og fantasier, men figurerer i den reelle virkelighed – en helt ny virkelighed, som Emilie skal tage en beslutning om, om hun vil være en del af i kampen om at redde verden mod mørket. Det er med stor interesse, at jeg følger med i Emilies udvikling og vølveoplæring, hvor hun må igennem mange indre og ydre kampe. Hendes frænde, det overnaturlige væsen, som er hendes vejleder i vølvekaldet, er en jætte, der besidder store kræfter. Emilie har da også fået stærkere kræfter end de andre vølver. Hendes særlige evne er, at hun kan styre vinden, men det er ikke nogen let opgave, da de magiske kræfter er tæt forbundet med hendes emotionelle tilstand. Hun må da også erfarer, at hun med ét kan forstyrrer naturens balance. Emilie kæmper hårdt, og må lærer de vigtigste elementer i vølvekaldet hurtigere end andre nye vølver, da noget meget stort og mørkt turer freden og verdens balance, men alt er ikke som det ser ud til, og verden er heller ikke kun sort og hvid i Emilies nye virkelighed.

Modsat de andre gange, hun var vågnet af sine drømme, kunne hun ikke falde i søvn igen, og hun lå længe og stirrede op i loftet. En voksende uro greb hende, og hun havde en klar fornemelse af, at hun overså et eller andet. Som et ord, der ligger på tungen, følte hun, at forklaringen på hendes drømme lå lige uden for rækkevidde. Vinden. Det var noget med vinden.

Heksens kald er en spændende og mystisk fantasy for voksne med flere erotiske elementer, der passer så fint ind i bogens univers. Bogen er krydret med vildskab og kærlighed, der beskrives så fint ned til mindste detalje uden, at det på noget tidspunkt bliver for overdrevet eller for meget. Romanens sproglige form er let og flydende, men har mange unikke vendinger, hvor sproget er meget up-to-date med rappe replikker og humoristiske bemærkninger, der ofte fik mig til at smile og grine højt. Sejrbo skriver om den nordiske mytologi på fantastisk vis, og jeg blev mange gange suget ind i vølveuniverset, der er beskrevet så levende og fantastisk, at jeg under læsningen hele tiden ønskede at vide mere. Bogens plot handler ikke kun om at redde menneskets verden fra overnaturlige væsner og undgå jordens undergang, men også om vigtige universalistiske og eksistentielle tematikker som liv, død, kærlighed og venskab ud fra unge Emilies sted, og det er det, der forbinder romanens mystiske og mytologiske univers med læserens nutid.

Bogens karaktergalleri er levende og så fint beskrevet med mange nuancer, der giver både “de gode” og “de onde” en personlighed med dybde, som kan perspektiveres ud i en nutidig kontekst på trods af overnaturlige elementer og farlige forbrydelser. Romanen er en mytologisk fantasy, der hører ind under subgenreformen Low-fantasy. Jeg vil gerne påpege, at subgenreformen intet fortæller om romanens handling er god eller dårlig! Men alene siger noget om, hvordan magiske, imaginære og overnaturlige elementer indtræder i den fiktive virkelighed med universalistiske og eksistentielle tematikker, som vi genkender og identificerer os med i den verden vi lever i. På samme måde hører fx bestsellerforfatteren Stephenie Mayers “Twilight-triologi” ligeleds under Low-fantasy-subgenren, da Cullen-familien og ulvene er magiske elementer, der indtræder i en fiktiv verden, der ligner vores. Fantasy-subgenreformen i Heksens kald hører således under Low-fantasy, da overnaturlige væsner som eksempelvis jætter, lygtemænd, feer, vareulve og vampyrer infiltrerer i romanens fiktive virkelighed, der, som beskrevet, ligner den virkelighed, vi som læsere genkender og kan forholde os til. Den nordiske mytologi har en vigtig plads i romanen, hvor vølve-magi, urter, stave og runer bliver en del af Emilies person og virkelighed, og jeg læste meget interesseret med under Emilies oplæring af runernes slægter og betydning.

Han nåede ikke at svare, før et knudsende jag i ryggen sendte ham i gulvet. Han skreg sin smerte og fortvivelse ud, mens den groteske modellering flåede sener og muskler fra deres hæfte og på ny bandt sig fast på den hastigt voksende krop. Han følte ulven mase sig på i hans sind. Den fristede ham med sin forløsende vildskab, og han vidste, at hvis han bare gav efter, så ville skyldfølelsen forsvinde.

Heksens kald er den første bog trilogien “Ulfhedin-sagaen” og jeg venter spændt på at Sejrbos anden bog udkommer om ikke så længe, så jeg kan læse videre om Emilies kamp for det gode på trods af, at hun endnu engang må føle sorgen over, at miste én hun har kær. Det er efterhånden ved, at være alt for længe siden, at jeg modtag et anmeldereksemplar på e-bog af Sejrbo, og jeg har da også mange gange forsøgt at læse bogen som e-bog, men måtte til sidst slå min stædighed af vejen og låne bogen på biblioteket. Jeg vil så gerne blive bedre til, at læse e-bøger og længere dokumenter på skærmen, men må ofte stoppe på grund af hovedpiner og trætte øjne. Sejrbos roman er en fed fortælling, der er beskrevet i et levende og anderledes univers med overnaturlige elementer, som jeg endnu ikke har set en sådan sammensætning. Under læsningen fulgte jeg spændt med i Emilies udvikling, men jeg fandt også vareulve og vampyr, som et meget spændende mix af overnaturlige væsner i det, jeg tror, bliver en unik helhed, når plottet afsluttes i den sidste bog. Heksens kald afsluttede med mange mystificerende, uklare og ukendte elementer, og jeg ser meget frem til at læser mere om Emilie og vølverne, men også til at høre mere om vareulvene og vampyrernes frygtindgydende natur.

Featured image
Featured image