Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay af J. K. Rowling

Featured image
Featured image

Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay af J.K.Rowling. Udgivet af forlaget Little, Brown på 293 sider, udgivet d18-11-2016. Læst på originalsproget, der er engelsk.

En mørk og lunefuld nat i 1926 bryder de mørke kræfter løs, der endnu engang er sat i værk af den onde troldmand Grindelwald, som hærger og ødelægger alt på sin vej op gennem Europa. Næste morgen ankomme et passagerskib til New York, hvor den unge Newt Scamander venter på at komme igennem tolden med en noget spændende kuffert. Det at færdes i en verden, hvor ikke-magikerer ikke må vide, at troldmænd og hekse eksisterer er ikke altid let, og Newt kommer da også hurtigt ind i en situation, hvor han må ty til sine magiske egenskaber. Den lille frække muldvarp er sluppet ud af kufferten, og Newt får øje på den på vej ind i banken. Denne lille muldvarp er ret vild med alt, hvad der skinner, og kan ikke holde sine små poter væk. Inden længe har muldvarpen kravlet fra taske til taske, og fra lomme til lomme ved bankens kunder. Alt i mens prøver Newt ihærdigt på, at indfange den følger jeg muldvarpens flugt med maven fuld af skinnende objekter. Det lykkedes dog til sidst Newt at fange den lille frække muldvarp. Ude foran banken står en hel gruppe af mennesker og hører på en heftig demonstration mod hekse af Mary Lou, der fremstår som en der bekymre sig om forældreløse børn. I filmmanuskriptet følger jeg parallelt plottet med Newt også Mary Lou og de adopterede børnene Modesty, Credence og Chastity. Mary Lou er i virkeligheden ikke nogen særlig sød plejemor, men er både skræmmende og voldelig i sine forsøg på at uddrive eller fremtivinge magiske reflekser hos børnene. Midt i tumulten støder Newt sammen med en anden ung mand, Jacob, og de får i sammenstødet byttet kufferter. Newt opdager fejlen, men bliver hurtigt tilbageholdt og anholdt af Tina, som arbejder for en politiafdeling for magiker, og hun tager ham med ind på afdelingen.

Alt i mens kommer en nedslået Jacob hjem til sin lille lejlighed. Han kunne ikke få lov til, at låne pengene i banken til, at åbne det bageri, han så gerne ville starte. Kufferten begynder nu at bevæge sig, og Jacob åbner den forsigtig med undring og bange anelser. Der opstår en eksplosion, og han kastes tilbage. Da Newt endelig får forklaret Tina at hans kuffert med magiske skabninger er blevet forbyttet tager de straks afsted, og ankommer ret hurtigt til det sted, hvor Jacob bor. De får ham ud af lejligheden, da bygningen nu vrimler med politi, brandvæsen og beboere. Mørket truer over byen, og det er ikke Newts magiske skabninger, men en andens slags ondskab, som bevæger sig frygteløst gennem gader og stræder, og slår ned i en anerkendt magisk forsamling og myrder Senator Shaw på scenen, hvorefter at den mørke hvirvlemasse forsvinder, som den var kommet. Tina tager sine nye venner med hjem til hende og sin søster, Queenie, hvor de kan få et par timers hvile inden, at de igen skal på jagt efter Newts magiske væsner. Newt inviterer Jacob en tur med ned i Kufferten, der er en portal til en helt anden verden. Her møder Jacob alle de fantastiske og magiske væsner, som Newt har reddet på sin vej. Hans mål er nemlig, at skrive en bog, der kan få troldmænd til, at forstå disse smukke skabninger frem for at slå dem ihjel fordi, at de er bange for det, som er anderledes end de kender til. Det er denne bog, som figurerer i Harry potter serien, og er en af de vigtige skolebøger, som også er at finde på Hogwarts spændende bibliotek.

“I trusted you. I thought you were my friend. That you were different”. “You can control it, Credence”. “But I don’t think I want to, Mr Graves”.

I Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay af J.K.Rowling følger jeg magizoologisten Newt Scamander, der er på en hemmelig og personlig mission, da han skal bringe et af sine fantastiske væsner hjem, men noget går helt galt og det ender med, at flere af væsnerne i kufferten slipper løs. Bogen er ikke en roman, men et filmmanuskript, hvor der også er beskrevet steder, kameravinkler og replikker sideløbende med plottets handlingsforløb. Først troede jeg ikke, at jeg nogensinde ville fange plottets handling mellem alle filmoplysningerne, men ret hurtigt fandt jeg nu alligevel den røde tråd, og kunne ikke længere lægge bogen fra mig før, at den sidste side var vendt. Jeg er nok i virkeligheden mere en læser af plottet, som Peter Brooks har udtalt i bogen Reading for the plot, end jeg næsten har lyst til at indrømme. Alle oplysningerne om vinkler, lys og settings beskrivelser var fint at have med, men også nogen gange lidt træls, når oplysningerne afbrød en spændende begivenhed. Filmmanuskriptets strukturelle opbygningen er let at følge, hvor der heller ikke står så meget på siderne, som også gør at bogen virker let og hurtigt læst på trods af bogens 293 sider.

Filmmanuskriptets hovedperson er Magizoologisten Newt Scamander, der kæmper for at finde de magiske væsner, som er undsluppet kufferten, og finde frem til den ondskab, som truer New York og resten af verden. Karaktererne i filmmanuskriptet møder jeg gennem deres handlinger og udvikling, hvilket også gør at jeg også kommer en smule ind bag ved karakterernes ydrer form, og derigennem lære karaktererne bedre at kende. Forskellen mellem manuskript og roman er, at i romanen får læseren også karakterernes indre tanker at vide, og derigennem muligheden for at aflæse sansninger og stemningsindtryk, hvor der i et filmmanuskript udelukkende er karakterernes replikker, som læseren får med. Persongalleriet i Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay er lille og fint, og der er ikke for mange karakterer med, som kun spiller en lille rolle, hvilket gør manuskriptet en del lettere at læse. Som jeg ser det, så er manuskriptets og handlingens hovedtema anderledsheden. Newt ønsker, at berige den magiske verden med smukke og særlige skabninger, som godt nok er anderledes end det, som magikerne kender til, men anderledsheden gør jo ikke, at nogen eller noget er ondt, farligt eller frygteligt. Dermed ligger der en lige parallel, som vi kan trække ud til vores prosaiske hverdag. Er alt det, som er anderledes farligt eller frygteligt? Det tror jeg næppe, men at det er uvidenheden om det, som er andreledes, der gør os bange og uforstående overfor andetheden. Andreledsheden skriver teoretikeren Edward Said om i bogen Orientalism fra 1978. I bogen skriver Said om Vestens stereotype forståelse af den islamiske verden – altså om det, der er anderledes end vi kender, hvor han definerer begrebet “Otherness”. Alle kulturer har helt særlige traditioner og historiske rødder, som måske for andre kulturer virker uforståelige, men er det så ikke netop her, at vi skal finde interessen fremfor, at rykke længere væk?

Frank continues to soar through the streets of New York, churning up more and more rain as he goes, his feathers shimmering a brilliant gold. Finally he glides into the breaking New York dawn, a magnificent sight.

Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay er et spin off fra Harry Potter universet, men er i sig selv en enkeltstående bog, der som sådan ikke inddrager Potter og de andre karakterer fra det elskede Potterunivers. Bogens plot foregår ca 70 år før handlingen i den første Harry Potter bog Harry potter and the Philosopher’s Stone. Da jeg hørte om endnu en boglig lancering og film var mine tanker om Harry Potter universets vedblivende genkomst meget ambivalente, da universet stadig i dag trækker og hiver mig ind i en fantastisk urban fantasy portal (åh, jeg elsker den serie), men på den anden side, så er det vel ikke muligt, at blive ved med at malke koen/penge på det samme univers – altså med andre ord – skal vi ikke snart videre eller kan Rowling ikke bare skrive en ny fantasy serie….. MEN altså sagen er jo den, at jeg elskede at læse Fantastic Beast and where to find them – The Original Screenplay og gjorde min kritik til skamme. Nu glæder jeg mig enormt til, at jeg skal se filmen, som jeg netop har købt, og kan endnu engang nye det fantastiske univers, som Rowling har skabt.

Featured image
Featured image

Hvad skal du læse i vinterferien?

Featured image
Featured image

You think your pain and your heartbreak are unprecedented in the history of the world, but then you read. It was books that taught me that the things that tormented me most were the very things that connected me with all the people who were alive, who had ever been alive – by James Baldwin

Nu er vinterferien så stille begyndt, og jeg vil i dette indlæg give fem anbefalinger på bøger af forskellige genrer. Nogle af bøgerne har jeg læst, men der er også et par stykker, som jeg stirre efter med lange øjne på reolen hver gang jeg går forbi – hvilket er ret tit -, og som jeg håber på, at kunne få læst her i ferien. Jeg har nemlig også vinterferier, som jeg skal nyde sammen med min datter, og vi skal da også lidt småting sådan ind i mellem, men ellers skal vi blot være hjemme og slappe af, og selvfølgelig læse en masse skøn litteratur.

The Lie Tree af Frances Hardinge
Den første af mine anbefalinger er The Lie Tree, som jeg egentlig har været i gang med at læse ret længe, men ikke rigtig kunne komme videre med. Så da jeg helt tilfældigt faldt over en special edition udgave, som er illustreret af Chris Riddell tøvede jeg ikke det mindste med at købe bogen. Så jeg er startet forfra med læsningen for, at kunne nyde og fortrylles over de mange flotte sort-hvide illustrationer. Jeg er meget fascineret af Chris Riddells som illustrator, og han er også illustrator på en hel del af Neil Gaimans bøger.The Lie Tree er en mørk og gotisk YA roman, der handler om pigen Faith, som sammen med sin familie er nødt til at forlade byen, da rygterne breder sig om at hendes far er havnet i unåde. Da faren under mystiske omstændigheder bliver fundet myrdet, og Faith finder nogle af sin fars journaler med underlige optegnelser og noter, beslutter hun sig for at finde svarende på, hvorfor han blev myrdet. Dette leder hende på en mystisk og farefuld rejse, hvor hun finder et helt specielt træ, der har magiske evne til at afdække alle løgne. Jeg er langt over halvvejs i bogen, men jeg læser kun lidt i den hver aften, inde jeg lægger mig til at sove – selv om det er svært at stoppe igen. Romanen vandt også Costa Book prisen 2015.

Folkets skønhed af Merete Pryds
Folkets skønhed er en socialrealistisk slægtskrønike, der handler om Marie, der vokser op i 1930’erne i et hjem på Langeland, hvor barndommen har været fyldt med mange søskende, en dårlig økonomi, og hvor volden havde en fast plads i hverdagen. Marie møder den unge elektrikerlærling Otto, som hun stormfuldt forelsker sig i. Sammen drager de til indre København for at søge lykken, og håber på et bedre liv end livet sammen med familien på Langeland i håbet efter en bedre og lysere fremtid. Folkets skønhed af Merete Pryds har høstet en enorm anerkendelse og mange stjerne, og har også været nomineret til de litterære priser DR Romanprisen, Weekendavisens litteraturpris og De Gyldne Laurbær 2016, hvor hun da også vandt sidstnævnte pris. Folkets skønhed er en fortælling, som er baseret på Pryds egen familiefortælling, men hvor fiktionen er flettet ind på fineste vis. Jeg glæder mig meget til, at læse bogen, som er en af dem, som jeg helt sikkert skal læse her i min vinterferie!

Oliver Twist af Charles Dickens
Jeg skriver speciale om et udvalg af Charles Dickens romaner, og her er Oliver Twist en vigtig roman, da Oliver Twist tit og ofte har været og stadig bliver karakteriseret som en Newgate roman, men dette går imod det syn, som jeg har på Dickens’ mesterlige roman. Klassikeren handler om drengen Oliver, der allerede mister sin mor kort efter, at han er kommet til verden. Oliver anbringes på et hjem for de forældrelæse småbørn indtil, at han bliver stort nok til, at komme ud og arbejde. Oliver bliver stor nok til, at komme afsted til drengehjemmet, men her er han ikke længe, da byens overhoveder beslutter at betale nogen for at tage ham i lærer efter en scene, hvor han spørger om mere mad, hvilket nærmest var en forbrydelse. Han kommer da også i lærer, som kistemager, der er lidt af en sørgelig beskæftigelse for den lille Oliver, men han prøver at finde sig til rette i sin nye verden. En anden af drengene fra området, der også tjener ved kistemagerfamilien, har en særlig plads, som ynglingen blandt tjenere børnene, da han trods alt har en familie, hvilket Oliver jo ikke har. Drengen provokerer og er ond ved Oliver, men da han siger noget ubehøvlet om Olivers afdøde mor, kan Oliver ikke længere styre sit temperament. Oliver tager, da også alene hele skylden for episoden, hvor ingen i familien kan sætte sig ind i Olivers sted. Oliver beslutter sig for, at stikke af og opsøge lykken i det store London. Her kommer han ind i en drenge bande, der er styret af den skumle og djævelske mafiaboss Fagin. Oliver gemmer på en ukendt hemmelighed om sin oprindelse, der helt tilfældigt opdages af en ældre herre, men der er en bestemt rig og dominerende mand, Mr. Monks, der ikke ønsker at hemmeligheden skal se dagens lys. Han ønsker allermest, at Oliver hurtigt blev dømt til døden ved hængning i Tyrbun.

Vixen af Rosie Garland
Vixen er sætter sin begyndelse i Devon i 1349, hvor den nylige unge præst Thomas og hans tjenestepige Anna har hjemme. Noget uhyggeligt venter på at ske, og alle indbyggerne i den lille by Brauntone kan mærke, at det mystiske sitrer i luften. I fællesskab trækker de et monster op, at byens skovsø, men er det nu et frygtindgydende monster eller er det blot en lille pige? Jeg kender ikke så meget andet en ovenstående til bogen, og jeg blev nok også mest fortryllet af bogens fine cover med ræven på forsiden. Rosie Garland har også skrevet den mystiske og underlige, men dog anerkendte bog The Palace of Curiosities. Denne læste jeg for et par år siden, hvor jeg også købte bogen på baggrund af dens smukke cover, men hvor blev jeg dog skuffet over bogens indhold. Det er en af de mest mærkelige bøger, som jeg nogen side har læst på linje med Marina af Carlos Ruiz Zafón. Så kunne man jo spørge om, hvorfor jeg så overhovedet har købt bogen, og dertil må jeg svare at det er pga. at handlingen i begge Garlands bøger forgår i Victoriatiden, som er den historiske epoke, som jeg holder allermest af. Victorianismen har mange lag i det klasseopdelte samfund, hvor mange af mine yndlingsforfattere har sin oprindelse bl.a. Dickens, Jane Austen og Wilkie Collins.

Skyggernes Dronning af C.J. Redwine
Den sidste af mine anbefalinger til læsning i vinterferien er en mørk fantasyfortælling, som er inspireret af det klassiske eventyr Snehvide. Den unge kronprinsesse Lorelai Diederich er på flugt fra sin onde stedmor, der har slået hendes far ihjel og overtaget kongeriget. MEN Lorelai har en plan, som skal lykkes, hvis hun skal redde sig selv og hendes kongerige. Hun har en hård tid for an sig, da hun skal træne sin styrke og hendes magiske evner for at have forhåbninger om, at slå den unde dronning, men der er ikke det eneste, som Lorelai er oppe i mod, da dronningen af Ravenspire har onde planer i sigte, og ansætter den unge kong Kol fra nabolandet til, at myrde Lorelai. Kol er selv en presset og nyudnævnt konge, da hans bror og far er blevet slået ihjel af en hær af store trolde med magiske evner, så nu kæmper han for at redde sit eget kongerige. Derfor er han nødt til, at tage i mod den onde dronnings tilbud, da han skal bruge magi til at bekæmpe troldene, og magi er det eneste, som han ikke selv besidder. Uhh, jeg glæder mig enormt meget til, at læse denne fantasy roman, som jeg nu alt for længe har kigget meget langt efter, og har haft liggende på mit natbord rigtig længe…. Det er bestemt også en af de romaner, som jeg bare bliver nødt til at læse her i min vinterferie….

Det var så mine fem anbefalinger, og jeg håber at I får lyst til at læse en eller flere af bøgerne. Jeg glæder mig meget til, at ferien for alvor sætter ind, og tempoet sænker sig i mit lille hjem, hvor vi skal hygge indendørs med uldne tæpper og masser af varm kakao. Jeg skal dog ikke kun læse frilæsning, men jeg har også planer om, at læse specialerelaterede bøger, hvor jeg håber på, at få læst Dickens’ Barnaby Rudge og noget teori om Newgate romanerne, samt få skrevet noget mere på specialet, da det halter en smule….. Jeg håber, at de er jer, som har vinterferie får den skønneste en af slagsen, og til det hårdt arbejdende folk, så håber jeg at I alligevel kan få sneget en lille bog eller to ind i den travle hverdag.

Hvilke bøger skal du læse i vinterferien? Har du læst nogle af de bøger, som jeg har skrevet om her? Hvis, hvad syntes du så om dem?

Featured image
Featured image

The Night Before Christmas af Nikolai Gogol

Featured image
Featured image

The Night Before Christmas af Nikolai Gogol. Udgivet af Forlaget Penguin, som en del af Penguin Christmas Classics. Bogen er udgivet 2014 (org. udgivet i 1831) , og er på 65 sider. Bogen er læst på engelsk.

The Night Before Christmas af Nikolai Gogol er et eventyr fyldt med store udfordringer, magi, hekse, en lille smule ondskab, kærlighed og mystiske hændelser, som udspiller sig dagen før jul, og i de mørke og stjernefyldte nattetimer inden julemorgen. Djævlen sætter ondskab og drillerier i gang, da han forsøger at fange månen. Dette lykkedes ham da også, hvorefter han spændt ser til og håber på, at den unge smed Vakula fejler med sine romantiske forsøg på, at smigrer den unge og smukke Oksana. Vakula har dog ikke meget held, da Oksana nærmest er som prinsessen i eventyret “Klods-Hans” med sin bemærkning “Duer ikke!” – “væk!”, og besidder en narcissisme, som virker langt værre. Hun er smuk, forfængelig og er i allerhøjeste grad selvbevidst om sin indvirkning på de unge mænd, som det nu også står til med Vakula, der nedslået må forlade den smukke Oksana. Han kommer dog ud af en særlig familie, da hans mor har en ikke særlig tiltrækkende, men alligevel frygtindgydende rolle i den lille landsby Dikanka. Vakulas mor Solokha bliver anset, som byens heks, og det er, da ikke få beskyldninger, hun må tage på sine skuldre, men måske er hekseriet ikke kun opdigtet og sladderen ikke kun startet af onde tunger? Hun nyder nemlig indimellem, at flyver oppe mellem månen og alle de smukke stjerner på mælkevejen, når ingen ser det i nattens mørke.

Solokha får besøg af flere af landsbyens store og betydningsfulde mænd på skift, der vil holde hende med selskab i det dårlige vejr, da de heller ikke kan komme frem til den fest, som de var på vej til. De vil dog helst ikke ses af andre under deres noget utilgivelige besøg hos Solokha, og da havner de alle en efter en i tre sække – dog ubevidste om de andres tilstedeværelse. I en af disse sække er djævlen også havnet, og da Vakula fortvivlet kommer hjem, opdager han de mange sække, som ikke er blevet båret ud. Han er fast overbevist om at, arbejde er den eneste måde, han kan forsøge at klare tankerne på, så han går straks i gang med at bære sækkene ud. Vakula grubler over Oksanas sidste påfund – Hvis han kan skaffe et par af herskerindens, for Zaporogkosakkerne, guldtøfler, så lover hun, at gifte sig med ham. Oksana og hendes forkælede veninder griner helt åbenlyst af Vakula, og jeg kan ikke lade være med, at få medlidenhed med ham. Han er dog klar over det urimelige i ønsket, men han ved også, at han ikke kan lade være med at forsøge, at opfylde Oksanas ønske. Fortvivlet over situationen støder han i bogstaveligste forstand ind i djævlen i arbejdet med de tunge sække, og djævlen kan ikke lade være med at spille et farligt spil. Lykkedes det mon djævlen, at overvinde en kristen til den onde side – eller er det den kristne og trofaste Vakula, der narrer djævlen? Den sande og sødmefyldte kærlighed kommer altid til den, som vender om og ser det usete. Da Vakula ikke kommer i kirke julemorgen indser og fortvivles Oksana over det, som hun måske allerede har mistet.

The streets grew lively. Small windows opened one by one, and old mothers tossed pieces of sausage or pie to the carollers, who tried to catch the treats with their sacks. A group of boys surrounded several girls; elsewhere the girls surrounded one of the boys and made him trip in the snow. The magical night glittered with all its crystals, and the crescent moon shone all the more brightly on the white snow.

The Night Before Christmas et sødt og smuk juleeventyr, der fik min julestemning til, at komme lidt mere frem i december, som ellers led en smule af eksamenspres. Gogol er en fantastisk fortæller, der både inddrager mange fine elementer i dette lille smukke juleeventyr. I The Night Before Christmas skaber han et fint eventyr med et mix af genreformer med brug af satire, eventyr, magi og med en smuk moral i eventyrets sidste sider. Karaktererne er beskrevet meget nøgternt, men alligevel så uddybende og fine, at de vokser frem som hele karakterer under læsningen. Jeg havde særlig medfølelse med Vakula, og ikke meget til overs for den fine prinsesse-agtige Oksana, som dog alligevel endte med at forbløffe mig i eventyrets slutning. I starten af eventyret bringer Gogol mig ind i en hård og kold verden, men dog alligevel magisk og eventyrlig med djævlen, der leger sin leg med at indfange månen og heksen, der flyver over den mørke nattehimmel. Det er først, da det lykkedes Vakula, at snøre djævlen, at mit hjerte stille begynde, at smelte det lag af is, som de frosne gader og det tågede landskab i landsbyen, havde lagt som et tyndt lag.

Jeg har haft denne lille smukke julebog stående siden sidste år, hvor jeg ikke nåde at få læst eventyret, hvilket dog ærgrer mig en del nu, for det er så fint et eventyr med en vigtig moral, der lyder – man skal værdsætte det man har, og tage de chancer man får, da man ikke ved, hvad man har eller hvad man er gået glip af før, at det er for sent. I The Night Before Christmas åbner Gogol for et lille stykke magi, som fortryller mig ind i en verden, der referer til den russiske og ukrainske eventyrstil, som er helt anderledes end andre eventyr, jeg har læst. Dette mix med djævlen og heksen i en lidt grå og trist verden giver eventyret et gotisk og mørkt præg, der er med til, at fremhæve de lykkelige omstændigheder i eventyrets slutning. Sproget i denne lille fortælling er fint, let og meget beskrivende, hvor læservenligheden lettes med korte kapitler.

Everything glittered in the bright moonlight; the air was a transparent silvery mist. One could see everything that was happening in the sky: a wizard racing in his cauldron, stars playing hide-and-seek, a group of ghosts hanging together like a cloud, a devil dancing in the moonlight, a broomstick returning home after transporting a witch…

Jeg har læst flere Gogols tekster, men det er helt klart The Night Before Christmas, som fanger og fortryller mig mest. Jeg har også planer om, at læse romanen Dead Souls, der er et af Gogols mest mesterlige værker, som allerede står på en hylde i mine overfyldte bogreoler og venter på, at blive læst. Gogol var en mester til, at skabe magiske, satiriske og fortryllende litterære universer, som han med så fint et spil bringer sine læsere ind i. Gogol er født og opvokset i Poltava-regionen, der nu tilhører Ukraine. Han skrev alle sine romaner, noveller, essays og eventyr på russisk, og han hyldes, som én af Ruslands store forfattere, men også i Ukraine hyldes han, som en stor forfatter. Jeg er blevet bidt af hans ukrainske/russiske eventyrstil, og det er bestemt ikke sidste gang, at jeg læser et af hans eventyr!
Featured image
Featured image

Den inderste fare af Birgithe Kosović

Featured image
Featured image

Den inderste fare af Birgithe Kosović. Udgivet af Politikens Forlag september 2016 på 389 sider. Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget.

Den inderste fare er den første bog ud af to romaner om den foragtede og forhadte statsmand Erik Scavenius. Det er både en stærk personlig og politisk beretning, som byder på så meget mere end blot historisk og politisk fakticitet. Jeg følger Scavenius fra hans tidlige interesse for politik, hvor han er det nyeste skud og kommende stormand i udengigsministeriet. Ved et politisk sommermøde på Egholm i august i 1905 kommer han for at høre troldmanden Dr. Munch, men samtidig holder han skarpt øje med den noget ældre og anderledes Emma Eliza Benzon, som han nærer varme følelser for. Fru Bentzon er en bemærkelsesværdig kvinde, da hun er meget politisk engageret, og kæmper for kvinders rettigheder og retten til mere egenbestemmelse. Forholdet mellem de to udvikler sig i takt med, at Scavenius’ politiske karrierer positiv udvikler sig, hvor han indtager posten som udenrigsminister allerede i 1909-1910. Anden gang han bliver bedt om, at indtage ministerposten er under første verdenskrig i 1913, hvor han fører de afgørende forhandlinger med Tyskland. Han er en af de storemænd, der er med til at føre Danmark næsten helt ud af krigen ved, at få de krigsførende til at accepterer Danmarks neutralitetspolitik. Dette medførte dog flere ubehagelige scener, da han blev set på med ilde nationale øjne, og han blev beskyldt for at favorisere Tyskland frem for Danmark.

Scavenius takker flere gange nej til at indtage udenrigsministerposten endnu engang ved begyndelsen af anden verdenskrig, men da han ikke ville kunne leve med, at se Danmark blive overtaget af tyske styrker, siger han omsider ja til posten efter megen overtalelse. Det er både personlige og politiske begivenheder i årene fra 1940-1942, som fylder størstedelen af romanens 389 sider. Scavenius kæmper med at få den danske regering til, at gå en smule på kompromis med de tyske forslag, men alle er i mod ham, og han kæmper for at bevare de danske jøders frihed. Trusler og ubehagelige tilråb er her i krigsårene hverdags hændelser, der skræmmer ham og Emma. Mange nationale ildsjæle føler sig forrådt, da de ikke kan eller vil forstå det mål, som Scavenius prøver at nå – nemlig at Danmark kommer nogenlunde helt ud af krigen. Der er desværre ikke megen hjælp at hente fra kollegaerne, da de alle er i mod ham, men alligevel tager han nogle stratetiske beslutninger under mødet med Hitler og det tyske styrer i 1942, som han må forsvarer, da han kommer tilbage til Danmark. Forholdet til Emma skranter, og han har flere affærer med unge kvinder, men da han møder den unge syriske Alice, som også kaldes Ninon, opstår endnu sødere musik og svimlende følelser i Scavenius. Det eneste han ønsker er et liv med Ninon, og han prøver flere gange at lade sig skille fra Emma, men da hun får konstateret en livstruende sygdom, nænner han ikke at forlade hende. Forholdet mellem Danmark og Tyskland skrænter, den danske regering er ved at kollapse og Scavenius’ personlige liv er et kaos. Jeg bliver taget med ud på kanten af vulkanen, hvor katastrofen truer og alle tordner mod Scavenius fra alle verdenshjørner. Romanens sidste sider varsler nye krigsvilkår for Danmark, hvor Scavenius prøver at beholde lidt af Danmarks neutralitets politik gennem forhandlinger med den tidligere politichef i Gestapo, men der er ikke meget håb i sigte.

Snefnuggene var store og lodne. De steg frem i gadelygternes skær under den mørknende himmel og sænkede sig ned overalt som et ulmende tæppe. Med sneen klæbende til hat og frakke og sko stod han på trappen til palæviallen på hjørnet af Østerbrogade og Kristianiagade og krammede pakken ind til sig, mens han kæmpede for ikke at hakke tænder.

I Den inderste fare bringer Kosović mig ikke kun midt ind i de politiske beslutningsprocesser under krigen, men også helt tæt på Scavenius, og de mange ensomme kampe, han måtte kæmpe. Romanen er ikke kun en biografiskroman, men også et meget realistisk og tankevækkende romanportræt, der også skildrer mange historiske begivenheder og store personligheder. Jeg kommer helt tæt på Scavenius, og dette giver en forståelse og et helt særligt, men også meget overraskende indblik i hans bevidsthed og de mange kvaler og problemer, som han må forsøge at løse på egen hånd, da han ikke kan snakke med nogen om riget sikkerhed. Romanens sproglige form er let og forståelig, men dog alligevel ret kompleks på det følelsesmæssige plan. Jeg bringes ind mit i det politiske kaos, men også ind i det kaos som Scavenius føler og mærker i sit indre, hvor der sker en adskillelse mellem krop og bevidsthed, når problemerne tordner i mod ham, og verden syntes uudholdelig. I den første del af romanen er der en del temporale spring, som forstyrre læsetempoet lidt, men samtidig giver et helt indblik på den tidligere udenrigs- og statsminister Scavenius’ liv fra ungdom til alderdom. Plottets tidsmæssige kronologi strækker sig fra årene 1898, hvor han som ung møder Emma første gang til 1942, hvor han som udenrigsminister kæmper for Danmarks frihed.

Kosović skildrer Scavenius, som et helt menneske af kød og blod med masser af varme og tvivl, og ikke kun som den kolde og hårde statsmand, der syntes at være urokkelig og stålfast i sin karakter. Den inderste fare har høstet en hel del kritik i forskellige aviser pga. romanens erotiske elementer og sproglige finurligheder, men jeg mener at det er nogle af de elementer, som giver romanen liv, sjæl og giver et indblik i manden bag maskernes kolde og hårde ydre. Hvis de erotiske scener og private indblik ikke var en del af romanen ville bogen bare være endnu en af de mange faktiske bøger om den tidligere statsmand. Men Den inderste fare er et romanportræt, der giver et realistisk bud på, hvordan Scavenius kæmpede med og mod et indre og ydre kaos. Det som Kosović viser med de erotiske scener er, hvordan sindet søger ro og eskapisme på en og samme tid. Det er i de sværeste og hårdeste perioder i Scavenius’ liv, at Kosović bruger sine særlige evner til at beskrive, hvordan krop og bevidsthed adskilles, når den ydre verdens hårde facts bliver for meget. Denne adskillelse af krop og sind viser en kropsløshed, hvor Scavenius kun falder helt til ro sammen med Ninon, der giver ham et pusterum fra truslerne og den politiske arena.

Tavshed. Ansigterne hang med en blanding af forsagthed og lede, der næsten fik ham til at smile for sig selv; de så ud, som om det var selveste Føreren, der sad foran dem. Skulle man have medlidenhed med dem, sådan en flok fuldvoksne mænd og politiske ledere, der led af komplet begrebsforvirring?

Jeg er egentlig ikke meget for biografier eller biografiske romanportrætter, men da jeg for et par år siden stiftede bekendtskab med Kosovićs prisvindende roman Det dobbelte land, tog jeg chancen med Den inderste fare, der var meget mere end jeg forventede eller håbede på. Jeg har læst mange forskellige fiktions- og non-fiktions værker om anden verdenskrig, men Den inderste fare gav mig et nyt indblik i, hvordan verden måtte have set ud fra en ledende statsmands blik. Jeg venter spændt og ser meget frem til, at læse den sidste bog om Erik Scavenius! Lige nu afholder jeg en fødselsdags giveaway på bloggen, hvor du kan vinde et eksemplar af denne fængende og velskrevede bog, som venligst er sponsoreret af Politikens Forlag. Du kan finde indlægget her.
Featured image

Den lydløse stemme – Tema 2#

Featured image
Featured image

These people yapped loudly of race, of race consciousness, of race pride, and yet suppressed its most delightful manifestations, love of color, joy of rhythmic motion, naive, spontaneous laughter. Harmony, radiance, and simplicity, all the essentials of spiritual beauty in the race they had marked for destructions – by Nella Larsen.

I forbindelse med én opgave på studiet undersøgte jeg afrikanske amerikanske kvinders rolle i litteraturen fra antislave romanen og op til den postkoloniale roman, som jeg her har valgt at kalde “Den lydløse stemme”. Afrikanske amerikanske kvinders stemme har en meget vigtig rolle i den tidlige postkoloniale litteratur, men bestemt også i dag, da denne litteratur er vigtig, og har så meget på hjerte. Farverne og racialiseringens symbolske konnotationer i romaner, noveller og essays skrevet af sorte frigivne kvindelige slaver og immigranter i den præ- og koloniale fortid trækker spor op gennem århundrede, som når op til i dag i den postkoloniale litteratur. De sorte skribenters stemme har haft og har stadig forskellige måder, at blive opfatte på, særligt i tvivlen mellem fiktion og virkelighed. Det er først omkring slaveriets ophør, at disse kvindelige skribenter får deres egen prøvende stemme inden for litteraturen. De første antislave-romaner, som beskriver slavernes forhold på en meget nøgternt måde, er skrevet af hvide kvinder.

Den første roman, der handler om slaveriet er Aphra Behns Oroonoko: or The Royal Slave, der blev udgivet i 1688, hvor læseren følger den sorte, smukke og royale slave Oroonoko, der forgæves forsøger at komme fri af slaveriets kvælende lænker. Da hans kone bliver gravid ønsker ingen af dem, at deres barn skal vokse op i slaveriets helvede. De forenes i beslutningen om at følges ad i døden, så Oroonoko dræber hende, hvor han efterfølgende forsøger at begår selvmord. Dette lykkedes ham desværre ikke at gennemføre, da slaveejeren finder ham inden og får lægen til at lappe ham sammen. Han lider efterfølgende en grusom død, men med en særlig stolthed og mytologisk form står han rank og tavs til han endelig får fred for sine plageånder. Efterfølgende bruges stumperne af Oroonokos stolte legeme, som statueringseksempel til andre plantageslaver, så de ved, hvad der sker, hvis de stikker af. Oroonoko: or The Royal Slave kan til dels genredefineres som en antislave-roman, da værket tydeligt viser slavernes kummerlige vilkår, og hvor hårdt de sorte slaver straffes. Behn sætter, som én af de første hvide forfatterinder, ord på slaveriets negative og hårde facetter. Værket er kun til dels en antislave-roman, da beskrivelserne af de sorte slaver er karakteriseret ud for europæiske terme og mytologiske former, men også det at romanen er skrevet med én hvid kvindes stemme, hvor slavernes sorte stemmer ikke blev hørt eller gav efterklang.

En anden berømt klassiker skrevet af Harriet Beecher Stowes er Uncle Tom’s Cabin, der blev udgivet i 1852. Læseren følger Uncle Tom gennem en slaves mareridt. Romanen er en sentimentalt beretning om, hvorledes sorte mennesker sælges som ting og behandles værre end dyr. Det er dog ikke kun de grumme og onde menneskesælgere og plantageejer, som Stowe giver plads til i sin roman, men det er her hovedvægten lægges og tynger læserens hjerte. Stowe var abolitionist og kæmpede for slavernes frihed. Hun gav de sorte slavers stemme plads i romanen i kampen for deres frihed, men desværre er deres stemmer kun et svagt ekko på trods af Stowes anstrengelser for, at få deres stemme igennem romanens overflade på en realistisk måde. Værket er skrevet som en øjenvidende beretning, men det fjerner ikke den kendsgerning at romanen er skrevet af en hvid kvinde, der lægger stemme til de sorte slavers hårde levevilkår i en patriarkalsk sproglig form. Den hvide kulturs øjne på sorte individer gør sig gældende for begge ovennævnte romaner også i deres sproglige form til trods for, at der næsten er to hunderede år mellem dem.

Det er først i slutningen af 1859, hvor John Brown, der stod som hovedforkæmper for abolitionisterne mod apologisterne, måtte lide døden ved henrettelse for kampen mod slaveriets ophør, at de sorte kvindelige forfattere prøvende lagde egen stemme til beretninger om livet ikke kun som frigivne slaver, men som sorte kvinder i den hvide mands verden. De mange tematikker og problematikker i sorte kvindes litteratur syntes at lede efter den rette stemme for at blive hørt, men som også kæmper mod kritiske læsere, der slår tvivl om deres sande identiet og ophav. Elaine Showalter fremhæver, i essayet ”The Development of Black Women’s Fiction: From Slavery to the Harlem Renaissance”, at det er tvivlen og kritiske tendenser i den sorte kvindelige litteratur, som løfter højere end værkernes udsagn og betydning i den ”hvide” europæiske kultur. Sorte forfatterinder har siden slutningen af det nittende århundrede kæmpet for, at få den rette plads i litteraturens ellers mangfoldige verdener, hvor racialisering og farvernes symbolik fremkommer i og mellem linjerne, og har en langt dybere betydning i farvepalettens mangfoldige nuancer end den synlige dikotomi hvid/sort.

Frances Watkings Haper (1825-1911), Harriet Ann Jacobs (1813-1887) og Harriet E. Wilson (1825-1900) er bare nogle af de afrikanske amerikanske forfatterinder, der gjorde deres indtog på scenen i denne periode. Fælles for de afrikanske amerikanske kvinders værker var desværre, at de ikke blev publiceret, men ignoreret i deres kontekst jf. Showalter. De værker som blev publiceret blev udgivet under synonymer, der kunne antages som litteratur skrevet af hvide kvinder. Sorte kvinders stemme kunne endnu ikke få en plads i den hvide kultur. Dette skildres eksempelvis ved den autobiografiske roman Incidents in the Life of a Slave Girl, der blev udgivet i som serielle fortællinger i en avis og først udgivet som bog i 1861, skrevet af Harriet Ann Jacobs under synonymet Linda Brent. Det er først i begyndelsen af det tyvende århundrede, at disse afrikanske amerikanske værker begynder at dukker op i litteraturen for alvor og interessen vækkes for deres oprindelige indhold. I den kvindelige præ- og postkoloniale litteratur er værkernes plotmæssige perspektiv og hovedfunktion at beskrive de afrikanske amerikanske slavers levevilkår, og videre funktioner i samfundets ved sociologiske interaktioner fra egne vinkler med egne stemme, og ikke gennem et hvidt patriarkalsk sprog eller syn på verdensformen.

Disse værker kredser på den ene eller anden måde alle om tematikker som race, hudfarve og hierarki i dikotomien mellem den sorte og hvide verden. Den postkoloniale litteratur har så meget på hjerte, og med mange vigtige tematikker, der rykker både læserens indre og ydre grænser. Tematikkerne trækker rødderne op i den postkoloniale litteratur ved eksempelvis forfattere som Tananarive Du, Nnedi Okorafo eller Alice Walker. Herindunder kommer Nella Larsen, ligeså som postkolonial forfatter, der trækker på sine dybe genetiske og racemæssige rødder fra den prækoloniale fortid, hvor hendes karakterer både i Quicksand og Passing fanges i et grænseland mellem to kulturer. Dette grænseland er af transnational karakter med hybridiltet og racialisering som centrum, hvor det at finde den rette metode for, at kunne fungere og navigere i begge kulturer, og hele tiden være bevidst om skiftene i tilpasningsprocessen skaber en indre utilpashed og bliver fremmedgørelsens fjende.

Featured image

Nye bøger i August

Featured image
Featured image

Books loved anyone who opened them, they gave you secruity and friendship and didn’t ask for anything in return; they never went away, never, not even when you treated them badly – by Cornelia Funke.

August måned er forlængst passeret, og nu er skønne september allerede godt igang. Dagene går så hurtigt, og jeg nyder hver og én, som er godt besat med skønne aktiviteter. I starten af september startede jeg i kandidatpraktik, som underviser på hf, og gymnastikken er også ved at starte stille op igen efter en lidt for lang sommerferie. August måned har også budt på en del skønne bogkøb, men jeg har været noget uheldig med næsten alle mine bestillinger, da der kun var to ud af syv bøger, som kom frem til min postkasse uden skrammer eller mærker. Selvfølgelig kan det ske, at der indimellem kommer en bog eller to, der har haft en hård rejse med posten, men fem bøger fra tre forskellige steder syntes jeg er lige i overkanten. Alle tre steder har været meget søde, og har sendt mig nogle nye bøger, men gav mig også lov til, at beholde eller give de andre væk til søde venner. Tak til de tre for god kundeservice! Som jeg skrev i forrige indlæg med nye bøger, så har jeg taget et par andre bøger med her, som stammer fra den lange periode, hvor jeg ikke fik skrevet om nye bøger.

For lidt tid siden læste jeg The Great Gatsby af F. Scott Fitzgerald, der måske ikke gav så stor indtryk på mig, som jeg ville ønske, men jeg har nu ikke opgivet, at læse flere af hans bøger. Jeg faldt over de syv smukke udgaver fra Penguin Books med flotte guld, sølv og sorte cover på Saxo, og besluttede mig for, at det var bøger som jeg var nødt til at have i min boglige skatkiste, og jeg glæder mig til at forsvinde ind i Fitzgeralds forfatterskab. Jeg har fået købt tre af bøgerne, hvor This Side of Paradise er Fitzgeralds første roman, hvis handling foregår før og under første verdenskrig. Jeg følger den flotte unge Amory, der rejser verden rundt sammen med sin mor indtil han er gammel nok til, at blive optaget på førskolen St. Regis i New England, hvor han senere kommer ind på Princeton. Læseren følger den unge og charmerende Amory gennem ungdommen og forelskelser i den farlige krigstid. The Beautiful and Damned er Fitzgeralds anden roman, der sætter sin begyndelse lige før første verdenskrig bryder ud, og strækker sig ind i den amerikanske Jazztid. Jeg følger det smukke og fortryllende par Anthony og Gloria, men krigen bringer svære tider med sig, hvor økonomien og det frie liv mindskes, og sætter parret på en hård ægteskabsprøve – mon ægteskabet overlever krigen, den store depression og økonomiske prøvelser? Den sidste af Fitzgeralds bøger, som jeg har købt i denne omgang, er Flappers and Philosophers: The Collected Short Stories of F. Scott Fitzgerald , der er en samling af noveller og eventyr, som Fitzgerald har udgivet gennem sit forfatterskab, og glæder mig til at fordybe mig i dem alle sammen.

En af de historiske perioder, som jeg er mest fascineret af er den russiske historie, som har mange store og betydningsfulde forfatter bag sig, som fx. Fjodor Mikhajlovitj Dostojevskij med Crime and Punishment og The Brothers Karamazov, Leo Tolstoy med romanerne Anna Karenina og War and Peace, og forfatteren Boris Pasternak, der skrev romanen Doctor Zhivago. Jeg er også meget fascineret af den sidste russiske tsarfamilie, så da jeg tilfældigt stødte på The Last Days of the Romanovs: Tragedy at Ekaterinburg af Helen Rappaport, klikkede jeg den hurtigt hjem. Rappaport har skrevet flere biografiske bøger om den russiske familie, som jeg bestemt skal kigge nærmere på. Hun fortæller levende og interessant om Romanov-søstrene, og de sidste dage i tsarfamiliens liv under første verdenskrig. Da jeg så den nye fine og smukke udgave af Alice i eventyrland & Gennem spejlet fra forlaget Lindhardt og Ringhof måtte jeg bestille den hjem til min samling. Den er så fin, skrøbelig og smuk med sin mørkelilla og gyldne farver med de originale illustrationer af John Tenniels.

Jeg har en lille ide om, at jeg godt kunne tænke mig, at læse bøgerne på Goodreads liste med The Banned books, hvor både Alice i eventyrland og Gone With the Wind af Margaret Munnerlyn Mitchell, figurerer på. Jeg har aldrig læst den episke fortælling om den unge og forkælede Scarlett O’Hara, men jeg set filmen, der kørte over tvskærmene for år tilbage. Romanen skildre slaveriet på mange planer, og livet i sydlige plantager under den Amerikanske borgerkrig i årene 1861-1865. Der er flere bøger på the banned book lists, som jeg allerede har læst, men der er også mange tilbage, som jeg endnu ikke har læst, hvor det også kunne være interessant at gå ind i, hvorfor de er blevet forbudte. Neil Gaiman er en fantastisk forfatter, og jeg har læst flere af hans fantastiske eventyr. Jeg bestilte bogen American Gods hjem, da jeg skulle bruge et citat fra bogen i en eksamensopgave, men jeg fik desværre romanen hjem i en pocket udgaven, der er noget mindre end de andre udgaver jeg har. Nu overvejer jeg at købe den rigtig udgave, da det irriterer mit øje, at de ikke passer sammen i størrelsen på min bogreol.American Gods er en mytologisk og magisk fortælling om overnaturlige væsner, der kun lever fordi, at nogen tror på dem. Nye Guder opstår, og det giver et sammenstød med de gamle Guder, hvor ex-fangen Shadow pludselig befinder sig midt i de hæsblæsende begivenheder.

De sidste tre bøger som jeg kort vil komme ind på er nogle af de bøger, som jeg har bestil i løbet af foråret, men ikke har vist frem på bloggen. Mit store fascinationsfelt er historiske romaner, og historiske perioder, og derfor har jeg også tilføjet bogen Henry VIII – Reformer and Tyrant af Derek Wilson. Henry VIII var en af de mest magtfulde og stolte regenter i renæssancen i Europa. Han troede på reformationen, og for at gennemføre sine planer fremstod han som en hård og tyrannisk hersker, men var det hele blot illusorisk? Historikeren Wilson undersøger realismen bag Henry VIII, og jeg ser meget frem til at læse bogen. The Postcard af Leah Fleming er endnu en historisk roman, der handler om en frygtelige familie hemmelighed, som Melissas far fortæller hende om på sit dødsleje i år 2002. Læseren rejser sammen med Melissa ind i en historisk tidslomme tilbage til 1930’ernes London, hvor Caroline lever et priviligeret liv sammen med sin tante Phoebe. Caroline føder en søn, som hun pludselig må overlade til tanten for, at begive sig ud på farefulde rejser under krigen, da hun skal udfylde en forudbestemt rolle. Sommernattens hemmeligheder af Lisa Kleypas er den sidste bog i dette skribleri. Bogen er den første roman i Wallflowers-serien, der handler om passion og kærlighed i 1800 tallets London. Jeg glæder mig til at læse om Annabelle Peytons kampe mod fattigdommen og magtfulde beundrer. Men formår hun, at holde familien fra at havne på fattiggården? Jeg glæder mig til, at forsvinde ind i 1800 tallets London, hvor jeg allerede nu fornemmer små penselstrøg fra Austens forfatterskabsånd. Som sædvanligvis blev det, der skulle have et lille kort indlæg til et noget længere et af slagsen, men jeg håber nu alligevel på at I har læst med, og at I måske finder mulig inspiration til kommende læsninger.

Har I købt nogle nye bøger fornylig? Kan I anbefale russiske romaner eller biografisk litteratur om den russiske tsarfamilie?

Featured image

Heksens kald af Mette Sejrbo (Ulfhedin-sagaen 1#)

Featured image
Featured imageHeksens kald af Mette Sejrbo fra forlaget Candied Crime på 478 sider – udgivelsesår 2015. Anmeldereksemplar – E-bog, men er læst som fysisk bog.

Mørke, mystiske og forunderlige hændelser sker i nattens mørke mul, hvor vampyrer, vareulve, vølver, jætter og mange flere magiske væsner kæmper mod hinanden for at tippe balancen mellem verdens lys og mørke. Den syttenårige Emilie lever et helt almindeligt teenager liv, men hun er lidt af en stille mus. Hun lever alene sammen med sin mor, og knokler sig gennem skolen. Hendes bedste veninde Marie prøver at få lokket hende ud af mussehullet, og det lykkedes også til sidst i et øjebliks ubetænksomhed. Emilie forelsker sig i skolens nye dreng, men han finder straks sammen med de få rå og seje fra klassen. Hun bliver meget overrasket, da han spørger hende, om hun ikke vil hjælpe ham med at få læst op til eksaminerne. Marie slæber Emilie med på Grotten, som er et undergrundsdiskotek, hvor udklædningen skal være i top. Stedets hårde og royale kerne består af de populære vampyrer, men alt er ikke bare sjov og udklædning, da der findes mere mellem himmel og jord end det blot synlige. Emilie følger sig draget af stedets unge og tiltrækkende konge, Sebastian, og hun mærker en utrolig form for tiltrækningskræft fra ham. Stille introduceres Emilie for det overnaturlige, og hun oplever underlige ting. Vinden leger og bevæger sig med hende, og hun føler en særlig tryghed og glæde ved at løbe om kamp med vinden gennem de små stier på vej hjem fra skole. Dette udvikler sig hurtigt til, at Emilie drømmer mærkelige drømme om kæmpe ulve, der prøver at bryde gennem en transparent barrierer for, at dræbe hende, men når hun vågner op af disse drømme følger hun sig mærkeligt nok ikke bange, men tryk på en særlig hjemlig måde.

Hele familien er blevet inviteret til om aften på Emilies attenårs fødselsdag. Det tegner sig til, at blive en skøn og dejlig aften, men lige med ét ringer det på døren, og der står tre ældre damer iført kapper og med mærkelige stave. De er kommet for at føre Emilie til Sverige, da hun er i farer og er sårbar over for angreb fra den mørke side. På trods af at Emilies familie har været under en beskyttelsesbesværgelse, på grund at en ulykkelig hændelse, har Emilie nu modtaget sit Vølvekald. Emilie hvirvles ind i en ukendt og overnaturlig verden, som hun kender fra børneeventyrene og ældgamle sagn, men denne mystiske verden er nu ikke længere imaginære eventyr og fantasier, men figurerer i den reelle virkelighed – en helt ny virkelighed, som Emilie skal tage en beslutning om, om hun vil være en del af i kampen om at redde verden mod mørket. Det er med stor interesse, at jeg følger med i Emilies udvikling og vølveoplæring, hvor hun må igennem mange indre og ydre kampe. Hendes frænde, det overnaturlige væsen, som er hendes vejleder i vølvekaldet, er en jætte, der besidder store kræfter. Emilie har da også fået stærkere kræfter end de andre vølver. Hendes særlige evne er, at hun kan styre vinden, men det er ikke nogen let opgave, da de magiske kræfter er tæt forbundet med hendes emotionelle tilstand. Hun må da også erfarer, at hun med ét kan forstyrrer naturens balance. Emilie kæmper hårdt, og må lærer de vigtigste elementer i vølvekaldet hurtigere end andre nye vølver, da noget meget stort og mørkt turer freden og verdens balance, men alt er ikke som det ser ud til, og verden er heller ikke kun sort og hvid i Emilies nye virkelighed.

Modsat de andre gange, hun var vågnet af sine drømme, kunne hun ikke falde i søvn igen, og hun lå længe og stirrede op i loftet. En voksende uro greb hende, og hun havde en klar fornemelse af, at hun overså et eller andet. Som et ord, der ligger på tungen, følte hun, at forklaringen på hendes drømme lå lige uden for rækkevidde. Vinden. Det var noget med vinden.

Heksens kald er en spændende og mystisk fantasy for voksne med flere erotiske elementer, der passer så fint ind i bogens univers. Bogen er krydret med vildskab og kærlighed, der beskrives så fint ned til mindste detalje uden, at det på noget tidspunkt bliver for overdrevet eller for meget. Romanens sproglige form er let og flydende, men har mange unikke vendinger, hvor sproget er meget up-to-date med rappe replikker og humoristiske bemærkninger, der ofte fik mig til at smile og grine højt. Sejrbo skriver om den nordiske mytologi på fantastisk vis, og jeg blev mange gange suget ind i vølveuniverset, der er beskrevet så levende og fantastisk, at jeg under læsningen hele tiden ønskede at vide mere. Bogens plot handler ikke kun om at redde menneskets verden fra overnaturlige væsner og undgå jordens undergang, men også om vigtige universalistiske og eksistentielle tematikker som liv, død, kærlighed og venskab ud fra unge Emilies sted, og det er det, der forbinder romanens mystiske og mytologiske univers med læserens nutid.

Bogens karaktergalleri er levende og så fint beskrevet med mange nuancer, der giver både “de gode” og “de onde” en personlighed med dybde, som kan perspektiveres ud i en nutidig kontekst på trods af overnaturlige elementer og farlige forbrydelser. Romanen er en mytologisk fantasy, der hører ind under subgenreformen Low-fantasy. Jeg vil gerne påpege, at subgenreformen intet fortæller om romanens handling er god eller dårlig! Men alene siger noget om, hvordan magiske, imaginære og overnaturlige elementer indtræder i den fiktive virkelighed med universalistiske og eksistentielle tematikker, som vi genkender og identificerer os med i den verden vi lever i. På samme måde hører fx bestsellerforfatteren Stephenie Mayers “Twilight-triologi” ligeleds under Low-fantasy-subgenren, da Cullen-familien og ulvene er magiske elementer, der indtræder i en fiktiv verden, der ligner vores. Fantasy-subgenreformen i Heksens kald hører således under Low-fantasy, da overnaturlige væsner som eksempelvis jætter, lygtemænd, feer, vareulve og vampyrer infiltrerer i romanens fiktive virkelighed, der, som beskrevet, ligner den virkelighed, vi som læsere genkender og kan forholde os til. Den nordiske mytologi har en vigtig plads i romanen, hvor vølve-magi, urter, stave og runer bliver en del af Emilies person og virkelighed, og jeg læste meget interesseret med under Emilies oplæring af runernes slægter og betydning.

Han nåede ikke at svare, før et knudsende jag i ryggen sendte ham i gulvet. Han skreg sin smerte og fortvivelse ud, mens den groteske modellering flåede sener og muskler fra deres hæfte og på ny bandt sig fast på den hastigt voksende krop. Han følte ulven mase sig på i hans sind. Den fristede ham med sin forløsende vildskab, og han vidste, at hvis han bare gav efter, så ville skyldfølelsen forsvinde.

Heksens kald er den første bog trilogien “Ulfhedin-sagaen” og jeg venter spændt på at Sejrbos anden bog udkommer om ikke så længe, så jeg kan læse videre om Emilies kamp for det gode på trods af, at hun endnu engang må føle sorgen over, at miste én hun har kær. Det er efterhånden ved, at være alt for længe siden, at jeg modtag et anmeldereksemplar på e-bog af Sejrbo, og jeg har da også mange gange forsøgt at læse bogen som e-bog, men måtte til sidst slå min stædighed af vejen og låne bogen på biblioteket. Jeg vil så gerne blive bedre til, at læse e-bøger og længere dokumenter på skærmen, men må ofte stoppe på grund af hovedpiner og trætte øjne. Sejrbos roman er en fed fortælling, der er beskrevet i et levende og anderledes univers med overnaturlige elementer, som jeg endnu ikke har set en sådan sammensætning. Under læsningen fulgte jeg spændt med i Emilies udvikling, men jeg fandt også vareulve og vampyr, som et meget spændende mix af overnaturlige væsner i det, jeg tror, bliver en unik helhed, når plottet afsluttes i den sidste bog. Heksens kald afsluttede med mange mystificerende, uklare og ukendte elementer, og jeg ser meget frem til at læser mere om Emilie og vølverne, men også til at høre mere om vareulvene og vampyrernes frygtindgydende natur.

Featured image
Featured image