Sommernattens hemmeligheder af Lisa Kleypas (Wallflowers #1)

Featured image
Featured image

Sommernattens hemmeligheder af Lisa Kleypas. Udgivet af forlaget Pretty ink på 351 sider i 2015 (org. titel Secrets of a Summer Night, org. sproget er engelsk, og bogen er org. udgivet i 2004). Bogen er læst på dansk.

Annabelle Peyton lever et møjsommeligt og sparsomt liv sammen med sin mor Philippa og lille bror Jeremy i London. På trods af at de er af adelig afstamning, er livet ikke en dans på roser. Efter farens død er formuen hurtigt blevet langt mindre, og de må vende en hver ører for at fastholde facaden ud ad til, men også for at Jeremy kan blive på kostskolen, og gøre sine studier færdig. Annabelle og hendes mor sælger alt, hvad de kan undvære og bytter diamanter og ædelstenene ud med glas, for at opretholde facaden til omverden. Annabelle er i den giftefærdige alder, men det er ikke let at få en adelsmand på krogen, når Phillippa ikke kan tilbyde en medgift ved et giftemål. Sidst på selskabssæsonen i Londons store adelige kredse i 1834 er Annabelle desperat, og ønsker mere end noget andet at kunne stille sin familie den sikkerhed, som et giftemål ville kunne medføre, men det er hendes sidste chance for at deltage i selskabssæsonen. Dog er det desværre kun den irriterende og skrubløse Mr. Hunt, som gør frække forsøg på, at få æren af en lille dans. Mr. Hunt er slagterens søn, men han har arbejdet sig op til, at være en meget velhavende mand i en meget ung alder. Han har få, og gode bekendte i adelen, men dette er ikke nok. De adelige ungmøer kigger langt uden ham, særligt Annabelle, da han ikke er fra den adelige klasse og værst af alt er, hans manglende etikette og opførsel blandt dannede mennesker. Til et af sæsonens sidste selskaber i London bringes jeg af Kleypas’ ind på den noget triste række af bænkevarmere, der sidder misfornøjet, og kigger på de dansende par med et misundelsesværdigt, men ømt blik mod dansegulvet.

Annabelle er efterhåndeden blevet en af de faste bænkevarmere sammen med de amerikanske søstre Lillian og Daisy, og den unge Evie. Pigerne har ikke før givet hinanden mange blikke, da de altid har været i konkurrence om, hvem der kunne tiltrække de magtfulde og rige mænd. Men denne aften sker der noget magisk, og et trofast bånd bindes mellem de fire unge kvinder. De laver en pagt om, at hjælpe hinanden til at få en mand på krogen i ægteskabets lænker, hvor den første er Annabelle, da hun er den ældste. Det sidste selskab denne sæson afholdes i landlige omgivelser af Lord Westckiff på hans store Gods i Hampshire, og Annabelle får igennem sine nye veninder en invitation. Dette er Annabelles allersidste sidste chance i bogstavelig forstand, da hun også trænges op i en krog af den noget uhumske Mr. Hodgeham, som hendes mor har været nødsaget til, at tage med ind i soveværelset for, at holde regningerne på afstand. Annabelle hader at se hendes mor lide, og nu hvor Mr. Hodgeham har kastet sine gamle og ulækre øjne på hende, har hun mange problemer at tage sig af for, at komme ud med anstændigheden i behold. Den unge Mr. Hunt er også med til selskabet, og da han og Lord Westckiff finder de fire piger midt i en gang mameluk-rundbold på en afsides eng, opstår der røde kinder og lange blikke, da det ikke er anstændigt sådan at rende rundt uden tøj på! Handlingen er således sat i skub, hvor jeg følger Annabelle i bestræbelserne på også at holde den insisterende Mr. Hunt på afstand, men det er svært, da ukendte og anderledes følelserne huserer i hendes krop.

Hvis hun ikke havde været så bekymret, ville Annabelle have leet af deres ansigter, der alle tre måbede. Men i stedet for at bryde ud i jomfruelig forargelse eller diskret give sig til at snakke om noget andet stillede Lillian det sidste spørgsmål, Annabelle ville have forventet. “Har han ret?”

I Sommernattens hemmeligheder af Kleypas drager jeg med Annabelle ud i jagten på, at finde en adelig ægtemand, men fremtidsudsigterne er dyste. Romanen er den første bog i en tetralogi med det noget flotte og interessante navn Wallflowers, men navnet er dog ikke helt så smigrende en betegnelse, som ved første antagelse. Ordet betyder nemlig bænkevarmere, og er det som de fire piger, Annabelle, Lillian, Daisy og Evie, må siges at være ved alle selskaberne, hvor de ikke formår, at fanger mændenes interessante blikke på grund af ikke-adelige aner eller økonomiske mangler. Romanens genre er en blanding mellem det historiske og erotiske, men som i langt det meste af romanen er holdt i den sobre tone, som hørte til i det nittende århundrede. Under læsningen sad jeg ofte med et lille smil på læben over Kleypas’ fantastiske evne til, at frembringe den historiske kontekst korrekthed ved eksempelvis en mands syn og berøring af en kvindeankel i, hvor uanstændigt bare dette var. I Sommernattens hemmeligheder er sproget let, flydende og lige til, hvor jeg ikke skulle tænke de store tanker, men bare kunne slappe af og læse om Annabelles mange og hårde kampe.

Romancen og den historiske kontekst har længe lokket og draget mine øjne mod Sommernattens hemmeligheder på min bogreol. Det var dog ikke før under læsningen, at jeg opdagede romanens erotiske elementer, så jeg blev da en anelse overrasket, men de erotiske scener er så fine og igen holder tand i den historiske kontekst, at det virker rigtig godt i romanens plot, men noget overrasket blev jeg da. Karaktererne har ikke den store dybde, og indimellem virker det en smule for overfladisk og unødvendig i flere inddragelser som eksempelvis af de mange omsværmer, som den unge og generte Lord Kendall belemres med. Først kom jeg rigtig godt i gang med læsningen af Sommernattens hemmeligheder, hvor der i romanens plot hyppigt skete små ting, som fastholdte mig i læsningen, men efter de første hundrede sider sænkede tempoet sig, og handlingen trak lige lovligt langt ud, og blev en smule kedelig. Dette ændrede sig dog igen på romanens sidste hundrede sider, hvor handlingstempoet sted betragteligt med både mordforsøg og en kæmpe eksplosion. Så da romanen sluttede var jeg egentlig lige lidt træt af det, da jeg ville have mere og ikke ønske at romanen skulle slutte, men jeg må jo tålmodigt vente med at læse videre til, jeg får fingre i Efterårets luner, som er den anden bog i serien.

Det ville være skrækkeligt, hvis nogen så hende i denne tilstand. Annabelle bad til, at stemmerne tilhørte et par tjenestefolk, lænede sig op mod væggen og ventede uden at røre sig. Et par vildfarne lokker klæbede til hendes fugtige pande og kinder.

Kleypas’ evne til på troværdig vis, at frembringe to modstridende sociale klassers tanker om, og sociologiske interaktioner med hinanden viser dikotomien i deres fælles problemstillinger i samfundsopbygningen i starten af det nittende århundrede tog pusten fra mig. Annabelles adelige aner gør, at hun har krav og ret til, at gifte sig længere ind i den engelske adel, men ikke kan da hun ingen penge har. Den mægtige forretningsmand Simon Hunt har ved snilde og dygtighed fået arbejdet sig ind i den adelige klasse, men dette giver ikke lov til, at han gifter sig med en adelig pige eller bliver anerkendt i de finere kredse. Der var flere ting i Sommernattens hemmeligheder, som jeg ikke helt kunne forene mig med, men i det store hele er det en fin historisk og erotisk roman med et strejf af humor. Der var flere gange under læsning, at jeg grinede af de amerikanske søstres humoristiske og lige til bemærkninger, og hele idéen med mameluk-rundbold var en finurlig, sjov og befriende tilføjelse. Jeg skal helt sikkert læse de sidste tre bøger i Kleypas tetralogi, og jeg håber på at få læst de fleste af bøgerne hen over sommeren, da jeg har på fornemmelsen, at de bliver et friskt og humoristisk pust under min speciale skrivning. Lisa Kleypas har udgivet flere historiske og erotiske serier på dansk ved forlaget Pretty ink, som er et imprint under forlaget Rosinante & co. Som det eksempelvis vises på nederste billede, så er bogen Forfør mig ved solopgang, den anden bog i tetralogien Hathaway, som jeg nok måske også lige skal kigge nærmere på, når jeg er færdig med at læse bøgerne i Wallflowers serien.
Featured image
Featured image

Fifty Shades of Grey – Fanget af E.L. James

Featured image
Featured image Fifty Shades of Grey – Fanget af E.L. James fra Pretty INK 2012 på 534 sider. Bogen er læst på dansk. Originalsproget er engelsk med titlen Fifty Shades of Grey, der ligeledes er udgivet 12. april 2012 fra forlaget Arrow.

Fifty Shades of Grey – Fanget er den første roman i den erotiske triologi, hvor hovedpersonen den 21 årige litteraturstuderende Anastasia Steele møder sin prince charming ved et noget tilfældigt møde. Hendes veninde og sammenboende Katherine Kavanagh, også kaldet Kate, skulle til et meget vigtigt interview, men overtaler Anastasia til at hjælpe hende med det, da hun er blevet syg. Anastasia drager mod Seattle, hvor hun så skal møde den multimillionære Christian Grey. Man kan ikke ligefrem sige, at det er kærlighed ved første blik, men Mr. Grey tiltrækkes og forundres over Anastasia, og han beslutter sig for at gøre noget ved sagen, og tager til byggemarkedet Claytons, hvor Anastasia tilfældigvis arbejder. Man skal dog ikke langt ind i romanen for at få et indtryk af Greys stalker tendenser, og at intet i hans verden næppe kan være et tilfældigt sammentræf eller på andre måder uden en form for kontrol.

Anastasia, også kaldt Ana, tiltrækkes straks af Mr. Gray, men hun mærker tydeligt at noget ulmer under det pæne ydre. Jeg hvirvels ind i hendes tanker og følelser, som den smukke Grey efterlader i et stormende virvar gentagende gange gennem romanen særligt efter, at hun har skrevet under på tavshedsærklæringen, hvor hun intet må drøfte med andre om Mr. Greys personlige tilbøjeligheder. Anastasia er nærmest færdig med sin uddannelse i romanens start, og en aften drager hun med Kate og deres fælles ven Jóse ud i byens natteliv. Anastasia er ikke vant til, at drikke alkohol, og hun bliver da også hurtigt beruset. Hun sender i fuldskab og højt humør en sms til Christian, som han besvare med et opkald. Da han ikke er længe om, at regne ud at hun er beruset varer det ikke længe før, at han indtager baren, og Ana ender i hans seng.

Han trykker på knappen, samtalen er forbi, og musikken vender tilbage. Ingen farvel eller tak. Jeg er virkelig glad for, at jeg aldrig seriøst overvejede at arbejde for ham. Jeg gyser bare ved tanken.

Ana får kendskab til et barsk og råt seksuelt miljø via en kontrakt, som Christian har opstillet for at gøre det udtrykkelig klart, hvad der er hans behov og hvad han ønsker af hende, og de 21 andre BDSM partner han har haft. Ana har meget svært ved at forene sig med kravende og ønsker mere, men mon det er nok til at hun kan forene sig med Christians seksuelle behov? Som den litteraturstuderende Ana er, har hun en tydelig tendens til, at overanalyserer alt, der har relation til den mystiske Mr. Grey. Hun mystificers og forfærdes af de få oplysninger, som hun får lokke ud af Christian om hans tidlige barndom, før han blev adopteret af den succesrige familie. Der gemmer sig en dyb afgrund og mørke hemmeligheder i Christians indre, hvor Ana ønsker at “føre ham fra mørket ud i lyset”, men spørgsmålet er så om han overhovedet vil eller kan give Ana det som hun ønsker.

Gennem romanen hvirvles jeg ind i Anas mange indre dialoger, som hun fører med sin indre skønhedsgudinde og sit underbevidste-jeg. Disse to imaginære former lever deres helt eget indre liv, og jeg har meget svært ved at tage romanen særlig seriøst. Under læsningen blev jeg mere og mere irreteteret over, at de to imaginære spejlinger kommer springende frem, når Ana bliver bare det mindste nervøs eller kommer ud i en uventet situation. Groft kan man sige at skønhedsgudinden er overjeget, og når der opstår en uventet eller ny situation skabes der en konflikt mellem jeget og overjeget, hvor det er disse konflikter, der afspejles og synliggøres for læseren i skønhedsgudinden. Men det er jo end ikke muligt at tale med sin underbevidsthed, som Ana ofte gør, da underbevistheden er ubevist, hvor disse passager for mig fremstår som det rene vrøvl. Hun gør sig mange tanker om sit udviklende og også fornøjeligt forhold til Christian, hvor ikke alt er så skræmmende, som først antaget. Ana får kun kendskab til en lille del af det seksuelle univers i BDSM, som Christian ønsker at dele med hende, men den kropslige afstraffelse er den del som hun frygter mest.

Jeg lægger armen over mine øjne igen. Og som et lille barn leger jeg et kort øjeblik, at hvis jeg ikke kan se ham, kan han heller ikke se mig.

Fifty Shades of Grey – Fanget er en meget letlæselig roman, hvor man kan læne sig tilbage og slappe af, men ikke særlig underholdende og til tider en smule kedelig. Romanens kapitler er forholdsvis korte, og skaber en lethed, som letter på romanens mange sider. Karaktererne i romanen er åbne og lette at aflæse på nær den mystiske Mr.Grey selvfølgelig. Romanens plot er lidt kedelig, men fyldt med en masse sex, som jeg troede blev sat en smule på pause, da Ana drager hjem for at besøge sin mor og prøver at få sine tanker om Christian på afstand, men der tog jeg fejl, da Christian også dukker op der. De mange sexscener er dog for meget for mit læsende synspunkt, og tendere til det overdrevne. Jeg har ikke noget i mod sexscener, men der er dog en grænser, men på den anden side blev jeg lidt klogerer på et helt nyt området.

Fifty Shades of Grey trilogien er oprindelig skrevet som fanfiction efter Stephanie Meyer’s Twilight saga. James startede sine skriblerier på et fanfictions website, hvor hun kaldte serien Master of the Universe under navnet “Snowqueen’s Icedragon”. Senere oprettede hun sin egen webside, hvor hun samlede og redigerende tekstdelene til et samlet handlings plot. Serien havde mange læsere, og blev efterfølgende udgivet, som trykt bog. Serien har dog også taget verden med storm, og er blevet en bestseller på meget kort tid. Den erotiske litteratur som sådan har inden for de sidste år været meget oppe og til dels godt sælgene, hvor flere forfattere melder sig på banen, som fx Silvia Day og Maya Banks. Jeg vil dog blot nævne at den erotiske litteratur ikke er et helt nyt fænomen, da John Cleland allerede i 1748 udgav sin, for konteksten, meget erotiske roman Fanny Hill. James Trilogi bliver nok en steadyseller i løbet af årende, da den første bog er blevet filmatiseret, så mon ikke at de to næste bøger ligeledes lider samme skæbne

.

Mit underbevidste stikker sit grimme fjæs frem og ser ondt på mig, og jeg bliver chokeret og helt syg ved tanken. Ved dr. Flynn noget om hende?

Jeg kan ikke helt skjule min manglende begejstring for Fifty Shades of Grey – Fanget, og har ofte ytret min mening om romanen, hvilket jeg jo endelig ikke burde gøre før efter, at have læst serien eller ihvertfald mindst denne første bog. Det har jeg så gjort nu, men har ikke ændret mening under læsning. Romanen er for letlæselig, plottet for kedeligt, karakterende for overfladiske og alt alt for meget sex. Jeg har læst denne og læser også anden bog i serien sammen med min skønne studieveninde Michala, og ser endnu engang frem til mange sjove samtaler og grin, når vi om lidt giver os i kast med Mørket. Jeg er nu alligevel bare en lille bitte smule nysgerrig på, hvad der sker i forholdet mellem Ana og Christian.

Featured image