Vinderen blev…….

Featured image
Featured image

Så blev det lørdag aften, og tiden er blevet til at finde den heldige vinder af de to bøger og lidt julehygge. Jeg vil gerne sige tak til jer som deltog – det var rigtig fint at hører, hvem I gerne vil dele bog nummer to med. Det er altid så hyggeligt at lave disse små konkurrencer, og især lige op til jul, som jo giver en ekstra andledning til lidt mere hygge under de varme tæpper med en god bog i lampens skær mens storm og regn rusker ude i mørket.

For at gøre lodtrækningen lidt hyggeligere har jeg skrevet deltagernes navne på et lille stykke julepapir, og pakket dem ind som små gaver – altså nu, når det jo snart er jul. Da boglige konkurrencer er så hyggelige vil jeg i det nye år arrangerer lidt flere end de to det er blevet til i år, og håber at I følger med. Dadadadadadaaaaa – den heldige vinder blev Karina Wærnskjold – stort tillykke til dig! Jeg sender snart en lille besked til dig.

Jeg ønsker jer alle den dejligste aften og weekend. Jeg håber at I får læst nogle magiske og sødmefyldte juleeventyr. I aften skal jeg skrive eksamensopgave, og så skal jeg læse de næste 4 kapitler i Little Women, der allerede har fanget mig og jeg har glædet mig hele dagen til, at jeg må begynde – men først eksamensopgave…
Psssstt – hvilke julebøger læser I?
Featured image
Featured image

Advertisements

Hip-hip Hurra – Bloggen fylder 1 år!

Featured image
Featured imageRomanerne Helligt forræderi er venligst sponsoreret af Forlaget Jentas – tak!.

I dag er det præcis et år siden, at jeg udgav det første indlæg på Crossing Journeys. Bloggen er blevet mit frirum og min lille hule, hvor jeg kan nyde al den litteratur, som jeg ikke får eller har haft mulighed for at læse på studiet. Men jeg er også kommet ind i et helt nyt fællesskab med en masse søde og skønne mennesker, der ligesom jeg elsker at læse, og i lige så høj grad ønsker at dele deres læsninger med andre, der også har en kærlighed og interesse til det litterære univers. Jeg elsker at følge med hos andre bogbloggere, hvor jeg finder ny inspiration til litteratur, emner og fælleslæsninger.

Jeg vil gerne sige en stor tak til jer, som følger mine skriblerier og sjove påfund her på WordPress, Bloglovin og på de andre sociale medier. Uden jer havde rejsen været knap så sjov, hyggelig og finurlig! Bloggen har dog haft sine stille perioder, hvor der ikke er kommet så mange anmeldelser, som jeg ellers gerne ville skrive, og jeg er også lidt bagud, men jeg skal nok komme efter det, når jeg er kommet helt oven på igen. Det har gennem året været en magisk rejse, og jeg ser fremtil endnu et år, og forhåbelig mange flere. Så nu da bloggen fylder 1 år har jeg arrangeret en lille fødselsdags-konkurrence, hvor Forlaget Jentas har været søde at sponsorere to eksemplar af den historiske spændende roman Helligt Forræderi af James Forrester, der er den første roman i Clarenceux trilogien. Det er en spændende historisk thriller om en hemmelig krønike, et hemmeligt broderskab, mord og politiske intriger.

For at vinde de to bøger plus lidt julehygge skal I skrive navnet på den person I ønsker at dele bogpakken og julehyggen med. Husk at skrive jeres email, så jeg kan kontakte den heldige vinder, som trækkes lørdag aften. Tak for et fantastisk og magisk år!

Featured image
Featured image

Ildhav af Chufo LLoréns

Featured image
Featured imageIldhav af Chufo Lloréns fra forlaget Jentas 2014 på 847 læst på dansk. Originalsprog spansk, og org. titel Mar de fuego . Anmeldereksemplar fra forlaget Jentas.

Ildhav er en historisk roman med et højt spændingsfelt fra første side, hvor jeg bringes tilbage i tiden til det 11. århunderedes Barcelona, og jeg indføres i mystiske og hemmelige planer, intriger, mord, sammenstød mellem borger- og grevskab, kætteri og ikke mindst ungdommens forbudte, men blomstrende kærlighed. Romanen er bygget op omkring historisk fakta med et fiktivt narrativ, hvor også historiske personer indgår i plottet. Ildhav er Lloréns anden historiske roman, som tager sin handling i Barcelona i 1000 tallet, hvor den første bog Jeg vil give dig verden udkom på dansk i 2011.

Romanen tager sin begyndelse i Martí Barbanys hus, hvor hans kone ligger i barselssengen, men der opstår vanskelige komplikationer, og Martí bliver stillet overfor et skrækindjagende valg mellem sin kone og sin nyfødte søn. Valget er dog ikke så lige til, da den katolske kirke har sine forskrevne love om, at det er det lille nye vidunder, der har første prioritet, men lægen må give den tragiske besked om, at de begge er afgået ved døden. Martí får lov af grevskabet til, at begrav sin elskede kone i et kapel bagerst i haven på sin store grund, så han altid har hende nær ved sig. Dette er dog ikke den eneste grund, men mere ligger bag, da han opfylder sin kones sidste ønske, men kan dette bringe hele hans eksistens i farer i fremtiden? Martí tager en beslutning om aldrig, at lade kærligheden ramme ham i hjertet igen, da han også har måtte komme igennem tabet og sorgen af sin store ungdomskærlighed, så han vælger, at kaste al sin kærlighed på sin fireårige datter, og hengive sig til sit arbejde.

Mennesket kunne overleve ved hjælp af to passioner – kærlighed eller had. Han var blevet fravristet sin far, og hvis det ikke havde været for hans brændende ønske om hævn, ville hans liv have været uden mening.

Martí er en højtstående borger med en hengivenhed til byen og grevskabet, hvor han har en indtrædende rolle i kraft af sine opfindelser og mange gode bestræbelser for byen, og dens videre blomstring og udvikling. Datteren Marta følger jeg således fra barndommen og følger hendes opvækst i huset, hvor tjenestefolkene er hende hengivne og kærlige. Marta ser dog ikke ret meget til sin far, da han tit og ofte arbejder hårdt med sine mange planer og gøremål i sin store virksomhed. Marta har dog Amina, der både er hendes tjener, men også hendes bedste veninde. Aminas forældre er fritgivne slaver, der arbejder i Martís hus, hvor sønnen Ahmed arbejder på et af herrens skibsværksteder. Disse to familier har et særligt hengivent forhold til hinanden, som også afspejler sig i en forvikling af begivenheder og sammensmeltninger igennem plottet. Men truende skyer trækker uvejret med sig ind over byen, og har et helt specifikt mål for øje i ønsket om hævn over Martí, men også ærkediakonen Eudald Llobet, der er Martas gudfar, er også i kiggerten i hævnens enøjede skikkelse.

Ved grevskabet på paladset mærkes det dybtfølte had mellem grevens førstefødte søn Pedro Ramón fra tidligere ægteskab og hans nye kone, da hun med alle midler ønsker at højne sine tvillingers position i grevskabet, og fratage den førstefødte arveretten, da han ikke opfører sig som værdig til i fremtiden, at styre og lede folket i Barcelona. Pedro Ramón er en skørte jæger, der tager sine friheder ikke kun blandt kvinderne på slottet, og bedriver ikke tiden med nyttige lærer om kampsport eller interesserer sig for politik. Greven opnår en midlertidig våbenhvile mellem to to lejre, men hadet, vreden og ønsket om at forpure den andens planer og ønsker ligger hele tiden på skjul lige under den brusende vandoverflade. En mystisk mand ankommer med skumle og hævnrige planer til Barcelona, hvor han franarre Martí en af hans bygninger under det fromme, men falske påskud om, at frigive slaver. Istedet forvandler han ejendommen til et bodel, hvor han herigennem ikke kun får en glimmerende forretning, men også skaffe sig de oplysninger han søger på uhæderlige måder.

De første dage i hendes nye hjem havde ekkoerne i de store sale, de mange ukendte ansigter samt vaner og skikke på paladset, som adskilte sig fra dem, hun kendte hjemmefra, gjort hende meget foruroliget. Hun savnede at kunne bevæge sig frit rundt som i sit tidligere liv.

Da et af Martís skibe forsvinder uden spor med hans bedste mandskab og en god ven sætter Martí gang i sit brede netværk, og han modtager informationer om, at skibet er kapret af pirater. Han sender bud efter en gammel ven, der kommer langvejs fra, og han sætter hemmelige planer i værk. Han ønsker, at få Marta indlogeret på paladset som hofdame, men dette er ikke så let, da unge piger fra borgerskabet ikke har tilladelse til en sådan stilling blandt de adelige. Det skal dog vise sig, at Martis ønsker for sin datters beskyttelse, dannelse og uddannelse ikke bliver nogen udfordringen, at overtale grevinde Almodis de la Marche, da hun betror ham en et særlig opgave, og udnævner ham i denne hensende ambassadør for Barcelona. Denne særlige opgave tjener ligeledes hans egne interesser, og han forlader paladset med fjerlette skridt.

Marta ankommer nedslået til paladset, da hun heller ville være blevet i sine vante og hjemmelige omgivelser, men hun har dog fået lov til at tage Amina med sig. Marta er dog noget trist, men hun øjner en ung mand, der nettop er ankommet som gidsel til slottet. Den unge mand er Bertran vicomte af Cardona, og han har særlige evner i sin pasning af dyr, men han er ligeledes meget arbejdsom. Han og Marta udvikler stille et fortroligt venskab, der med tiden udvikler sig til meget mere end blot vendskab. Intrigerne på hoffet er mange, og Marta er som en torn i øjet på en af de andre unge hofdamer, da hun høre hjemme i borgerskabet, og ikke blandt de adelige. Dette klasseskel får dybliggende konsekvenser for Marta, og hun må yderlig søge tilflugt i klosteret efter mordret på grevinden, for at værne sig fra grevens ene tvillingsøn Berenguer Ramón II, der gentagne gange prøver med og uden magt, men også på beskidte måder, at få sine ønsker opfyldt i sine bestræbelser på at få Marta, men kan personer af grevskabet holdes ude fra klostrets mure?. Marta ønsker også at holde afstand til sin far, da han har truffet en beslutning, der gør at hun ikke straks kan forene sig med sin store kærlighed.

Alt ville blive fuldendt med denne opgave: Den så længe eftertragtede hævn over det menneske, der havde været skyld i hans fars død, hans ambitioner, som ville blive indfriet med den post, som Berenguer havde stillet ham i udsigt, og endelig hans loyalitet overfor Ordenen, idet den Øverste leder ville modtage betragtelige goder takket være Mainars nye post for grevehuset.

Ildhaver en historisk roman, som holder mig fanget i sine mange finurlige og mytiske sving, hvor jeg hele tiden forundres over nye veje og nye kringlede stier, som jeg tages med på, hvor læsningen ikke bliver kedelig, og hvor bogens mange sider ikke virker tung eller tyngende under læsningen. Bogens kompositoriske struktur er delt i fem dele, hvor hver del har sin unikke overskrift, der afspejler handlingen. På trods af bogens mange sider virker bogen ikke som en murstensroman, da kapitlerne er korte, og de er også beskrevet med tal og overskrift, hvilket er med til at modvirke bogens længde, og er meget læservenligt. LLoréns farverige palette med de mange karakterer giver romanen en vide med mange digressioner og forgreninger, men som på ingen måde bliver for meget at holde styr på, da jeg bliver præsenteret for enkelte karakter af gangen, og kapitlerne informere ofte om, hvilken karakter der læses om. Jeg mangler dog en smule dybde og videre færden i enkelte karakterer i romanens slutning.

Tematikkerne er mange i denne historiske roman, men en af dem jeg finder vigtigst er klasseskellet mellem borgerskabet og adelen, hvor konflikten optrappes blandt hofdamerne, hvor ufine og uhæderlig metoder tages i brug, og at ægteskab mellem en højtstående borger og en fra adelen ikke kan lade sig gøre, da det strider mod loven, men også adelens kritik og udstødelse af dem som alligevel gifter sig. En anden tematik er korruptionen blandt højtstående mænd, hvor disse ikke lader sig kue, men opnår deres ønsker uanset bekostningen af andres vilje og liv. Romanen er blevet kritiseret for, at den historiske del kun indtræder i slutningen af værket, men dette er jeg bestemt ikke enig i. Historie har mange former som fx historisk fakta, som steder, tider, personer og begivenheder, men historie er også beskrivelser af, hvorledes mennesket levede, arbejde og socialisereder sig i samtidens Barcelona i det 11. århundrede eller former for politiske strategier, og om grevskabets magt og indflydelse, hvilket jeg finder beskrevet i Ildhav på en fin og virkelighedstro måde i skik med tidens arbejdsetoder og levestandarater.

Fyrstindens ord gjorde doña Lionor helt forfjamsket, alt imens de to stridende piger stirrede vildt på hinanden. Fjendskabet var en realitet, der var erklæret krig.

Det er længe siden jeg har læst en historisk roman, der gentagne gange forbløffende mig med sine mange handlingsplaner, der løber parallelt, men til sidst forenes i en åben slutning. Det eneste jeg fandt en smule irriterende under min læsning var, at der indimellem indsneg sig korrekturfejl, men dette har ingen måde indflydelse på forståelse af romanens handling. Jeg glæder mig til, at læse mere af Chufo Lloréns, da hans historisk korrekthed giver mig lysten til endnu mere fordybelse i det 11. århundereds Barcelona.
Featured image

Et smugkig i bogreolen #1

Featured image

Litteraturen som sådan er for mig noget helt fantastisk, hvor jeg kan lade mig forsvinde ind i andre verdener, vandre i dybe skove, bekæmpe frygtindgydende drager på store græsbeklædte bjergskråninger, svømme ind i Poseidons rige, informeres om historiske perioder i spændende kontekster og ikke mindst forholde mig til tider drømmende, men altid kritisk til de verdener, samfund og rejser jeg drager ud på i den litterære verden. Jeg elsker bøger, og det at kunne begive mig frit rundt i fiktive verdener, hvor jeg forsvinde ind i linjerne mellem de mange bogstaver på de skrevne sider, giver et pusterum fra hverdaggens mange gøremål. Jeg vil i dette første indlæg om mine bogreoler give et lille smugkig i den ene af mine bogreoler i stuen, hvor de bøger har hjemme, som jeg holder allermest af, som jeg glæder mig til at læse eller genlæse.

Featured image

På den øverste hylde har jeg Tusind og én nats Eventyr fra forlaget Vandkunsten, som jeg købte da jeg blev fortryllet af de 6 stor og tunge, men meget smukke bind, der er fyldt med myter og fantastiske eventyr. Jeg holder meget af Salman Rushdies værker, og han har tit eller nærmest altid litterære intertekstualiteter herfra i sine mange værker, og herigennem skabte en lille spirrende nysgerrighed for disse mange eventyr. Jeg har også Somnambulist og Elijah’s Mermaid af Essie Fox, som jeg glæder mig til at kunne fordybe mig i. De sidste to jeg gerne vil nævne fra denne hylde er One Hundred names af Cecelia Ahern, der også har skrevet P.s. I Love You og Prisoners in the Palace af Michaela MacColl, som jeg har hørt og læst meget godt om, men endnu ikke selv læst.

På den anden hylde har jeg nogle af de teoretiske bøger, som jeg har købt og bruger i forbindelse med mit studie på litteraturvidenskab. Disse bøger bruger jeg gerne i forbindelse med opgaveskrivning eller som forberedelse til mundlig eksamen, hvis der er teorier, tematikker, former eller perioder jeg ønsker at komme ind på eller bare ønsker at vide mere om. Hvis der er nogle af dem I finder interessant, og ønsker at vide mere om, så må I endelig sige til.

Featured image

På den næste hylder har jeg de smukke og fortryllende udgaver fra Barnes and Noble stående, som jeg stille udvider, hvor jeg til tider tager chancen og bestiller hjem fra USA, da der desværre er nogle udgaver, som ikke er muligt at købe i Europa. Jeg har også Jane Austens og Edgar Allan Poes samlede værker fra forlaget Race Point, der er mindst lige så smukke som Bares and Nobles udgaverne, men intet mindre er de alle perler i min samling af bogskatte. Neil Gaimans bøger har jeg også samlet her på denne hylde, hvor han også deler pladsen med E.T.A Hoffmanns fortællinger i to bind, som jeg fik i julegave, men som jeg endnu ikke har haft tiden til at fortrylle mig ind i.

Her på denne hylden har jeg lidt forskellige bøger stående, hvor dem der fylder mest i billedet er Kenn Folletts historiske romaner, men Sherlock Holmes er også her at finde i de første fire bind i ny dansk oversættelse sammen med Helle Rydings fantasy trilogi Morganas Kilder og Serpina, der er den første bog i trilogien Klintespind. De sidste bøger på hylden er forskellige bøger om Tempelridderne og denne historiske periode med korstagene, og om ordnens videre overlevelse i form af hemmelige selskaber, som jeg er meget fascineret af.

Featured image

Kenn Follett hylden kommer lige med på billedet igen, da den sammen med de to sidste hylder er noget blandet i forhold til genre, forfattere mm. Jeg vil dog gerne fremhæve Det Syvende Barn af Erik Valeur, der nok er en af de romaner, der stadig giver genlyd i mit indre, og som jeg bestemt vil genlæse i dette år. Bogen er kryptisk med mange personer, at holde sammen på, men intet mindre er der flere mystiske elementer, som jeg gerne vil kigge nærmer på i en genlæsning på trods af bogens mange sider, og med en tyngde jeg stadig husker som lammene. Jeg vil også gerne fremhæve A.J. Kazinski, som skriver spændende og samtidsrelevante krimier, hvor jeg lader mig rive med i “Reading for the Plot” i Peter Brooks termer. På den sidste hylde, der er på billedet har jeg samlet bøgerne af Dan Brown. Jeg elsker næsten alle hans bøger, der alle har historisk fakta på forskellige niveauer, der tager afsæt i vores urbane verden. Jeg må dog indrømme at hans seneste bog Inferno ikke gjorde det store indtryk, som hans andre bøger. Måske lidt hårdt sagt fandt jeg til tider dels bogen en smule kedelig, og en smule rodet, men på trods af dette meget samtidsrelevant med tematikken omkring virus, og hvorledes virusepidemier muligvis kan opstå rundt i verden. Den allersidste hylde i reolen har jeg valgt ikke at tage med på dette billede, da der på denne hylde ligger bøger fra forlaget Historie, og bogen Blekingegadebanden.

Så har vi været igennem den ene reol i min stue, og dette er enden for kigget i reolen for denne gang, men vil i næste uge være klar med del 2, hvor jeg vil vise lidt flere af mine bøgerne frem i den næste reol. Hvis nogle af bøgerne vækker interesse, så sig endelig til.

Har I bøger, som stadig giver genlyd i tankerne, og i så fald hvilke? Eller bøger, som bare ikke levede op til forventningerne?

Featured image

Hvor skygger ruge af Michael Ridpath

Featured image Hvor skygger ruge (org. titel Where the shawows Lie) af Michael Ridpath fra forlaget Lindhardt og Ringhof på 382 sider, dansk udgivelses år 2011, læst på dansk – originalsproget er engelsk.

Hvor skygger ruge er den første bog i serien Fire and Ice, hvor læseren følger kriminalbetjent Magnus Ragnarsson igennem Bostons kriminelle og voldelige gader til Islands smukke, rolige og skønne landskab, hvor kriminaliteten er meget lav og begrænset i forhold til, hvad han kommer fra, men der er dog noget, som lurer under overfladen, dybt begravet i ældgamle magiske eventyr og sagaer. Læseren bliver draget ind i en fantastisk verden af gamle sagaer, mystik, Det skjulte folk, en magisk ring og en efterforskning på mordet af professor Agnar Haraldsson, som bliver fundet død i nærheden af sit sommerhus. Professor Agners død fører til flere mysterier og mystiske dødsfald, som på mystiskvis hænger sammen i et større puslespil, som på finurlig vis skifter, drejer og hvor nye brikker, som fortryllet bliver synlige og finder vejen til det smukke og fortryllede billede.

Til forskel fra det øvrige Europa var evnen til at læse ikke begrænset til præsteskabet i middelanderens Island, og bøder var ikke begrænset til at være på latin. Det var et land med spredte gårde, og det var nødvendigt at de bønder der var isoleret fra landsbyspræsterne kunne læse Biblen for sig selv og deres hustand de lange vinteraftner. Sagerne var historiske romaner skrevet for at blive læst af, ikke bare fremsagt for, et stort publikum.

Kriminalbetjent Magnus Ragnarsson, der er ansat i drabsafdelingen i Boston er ved at afhøre vidner i en nylig drabssag, hvor han lader sig lokke ind i en blind gyde, hvor to personer prøver på, at dræbe og lukke munden på ham. Magnus er midt i en sag om kuroption inden for politiet, hvor han er kronvidne, men Soto der er narkobaron i Boston prøver med alle midler, at få ham af vejen for ikke selv at blive slæbt ind i en noget dunkel sag. Magnus bliver gemt af vejen på Island, hvor han er født, opvokset og tilbragt størstedelen af sin barndom, hvor han skal hjælpe Reykjavik politi med råd og vejledning inden for storbyskriminalitet. Magnus bliver sat på sagen med den døde professor, men Baldur, der er leder af drabsafdelingen, er ikke særlig begejstret og ser Magnus som en konkurrent, og ikke en der gerne vil hjælpe til med, at få opklaret forbrydelsen.

Det er ikke nogen let efterforskning, da gamle sager og en mystisk ring dukker op til overfladen, hvor det er svært for Baldur at leve sig ind i en eventyrlig og overtroisk verden, hvor Magnus ikke er så afvisende og holder mulighederne åbne. Magnus har ikke kun arbejde, opholdssted og sine noget triste og dystre minder om Island, at bekymre sig om, men også ekskæresten Colby, som ikke vil tage med ham op til det kolde og golde Island, samt det at han er bange for hendes og sin families sikkerhed, og med god grund, da Soto ikke skyer nogen midler for at opnå det, som han ønsker. Der er mange link i sagen med den afdøde professor, som ikke kun føre tilbage til de gamle sager, men blandt andet også til et 25 år gammelt dødsfald, som ligner et ulykkestilfælde og ikke et mord.

Vigdís kunne ikke lade være med at lytte. Præstens dybe, rumlende stemme aftvang hende opmærksomhed. Men hans blik foruroligede hende. Hun mærkede et jag af panik, en pludselig lyst til at styrte ud af arbejdsværelset og løbe langt væk så hurtigt som muligt. Men hun kunne ikke røre sig ud af stedet.

I Hvor skygge ruge beskrives karaktererne med en hemmelig og mystificerende undertone, hvor alle mere eller mindre har gemte skeletter i skabene, og nogle bliver draget af en usædvanlig og magisk kraft, som truer med at lægge verden i mørke. Beskrivelsen af karaktererne er, hverken for overfladiske eller for dybdegående, men der holdes en fin balance, hvor der plotmæssigt skiftes mellem begivenhederne i Boston, som udspilles af jagten på Magnus, og løsningen, samt læsningen af de gamle sagaer, som har en vis forbindelse til mordet på Agnar. Den måde, der skiftes mellem de plotmæssige begivenheder er med til at øge tempoet, og gør at jeg som læser ikke helt falder ind i en mystisk verden i selskab med Tolkien og Ringenes Herre, men forholder sig lige så meget til de nutidige handlinger, som foregår i krimien.

Michael Ridpaths bog er inden for krimigenren i den skandinaviske del af verden, hvor den generelle krimi altid er fyld med spænding og gru, samt løsningen af mordgåder, som fascinerer mig til, at være med til at fange forbryderen, men denne krimi er noget anderledes og inspirerende, da det ikke kun er mordgåder og familie intriger, som bliver løst, men der bliver også fortalt om gamle sagaer, overtro og om det fantastiske landskab på Island. Den narrative fortæller i romanen er en 3. persons fortæller, der er med til at skabe den ydre, men også den indre indsigt, som jeg får ved karaktererne, men også hvor Tolkien er involveret i form af gamle fiktive breve, hvor han skriver om, hvordan han fik inspiration til at skrive sin triologi, som er et meget fint bud på, hvordan han måske kunne have fundet inspiration til sine lange eventyrlige fortællinger, i Islands gamle sagaer.

Nogle år tidligere havde jeg læst en bog fra det nittende århundrede om islandsk folklores historie og var faldet over et ret ukendt lokalt sagn om en ring, der var skjult i en grotte, der blev bevogtet af en trold. Det var en variation af den gamle historie om en hyrdinde, der møder en mand fra det skjulte folk eller en elver og stikker af med ham, på trods af at familien modsætter sig det. Temaet er ret almindeligt i disse historier, men ringen var usædvanlig.

Hvor skygger ruge er en meget spændende roman med et tvist af den fantastiske litteratur, som er med til at løfte bogen op over andre nyrer skandinaviske krimier. Det, at jeg som læser kommer i kontakt med de gamle sagaer, og Islands overtroiske elementer giver mig en meget tryllebindende læsning, som er blandet sammen med en virkelighed i Bostons gader, der løfter og binder det ind i virkeligheden. Jeg kan varmt anbefale Ridpaths roman, hvis man er lige så tryllebundet til gamle sagaer og magiske ringe som jeg, og jeg vil glæde mig til at læse mere om Magnus og hans kampe med Soto og hans videre skæbne på Island.

Featured image

Trofæ af Steffen Jacobsen

Featured image Trofæ af Steffen Jacobsen fra forlaget People’s Press på 427 sider, udgivelsesår 2013

Steffen Jacobsens lægger hårdt og ikke mindst spændende ud i sin krimi, der er spækket med mysterier og forbrydelser, som krydser og spinder sig imellem hinanden, der til sidst bliver bundet og pusslet sammen af de mange små brikker af spor og talrige informationer, som er med til at samle et perfekt komplot, hvor læseren ikke ledes let til at finde frem til sandheden i det indviklede spind af mysterier.

Privat detektiv Michael Sander hyres til, at undersøge ægtheden af en amatørvideo, som Elisabet Caspersen, der er hovedarving til det store danske industriimperium Sonartek, finder i sin fornylig afdøde fars pengeskab, hvor en ung ukendt mand bliver likvideret på koldblodigevis. Hun ønsker at finde sandheden om sin far, Flemming Caspersen, og om han er en af filmens aktører og hvis, hvilken rolle han spiller i de frygtelige og skrækindjagende begivenheder som dvd’en skildre. Hun er bange for, at dens indhold vil ødelægge ikke kun firmaets fremtid, men også hendes familie og hendes liv, hvis den på nogen måde kommer frem for offentlighedens for øre, og derfor ønsker hun en helt speciel person med diskration og dygtighed, som kan hjælpe hende med at finde frem til de livsfarlige sandheder. Michael er en dygtig, og eksklusiv detektiv, som finder frem til et helt særligt firma, der er arrangører af safarier i det arktiske landskab i Norge, hvor det ikke er dyr, men mennesker der jages af adrenalinfyldte mænd, som er i komplot med en særlig slags kunder, som ønsker et trofæ – et særligt og helt personligt trofæ, som ingen andre har.

Jægerne standsede en snes meter borte og begyndte at klappe i takt – i begyndelsen stille, så kraftigere. Han bøjede sig ned, samlede en sten op og kastede den uden at ramme. Der var syv mænd i skyttekæden. Lasersigterens røde og grønne stråler strøg legesygt op ad hans krop og krydsede over hans hjerte. – Så begyndte de at synge, og hans hjerne stod af.

Sideløbende med Michael Sanders efterforskning bliver politikommissær Lene Jensen kaldt ud til et formodet selvmord i Holbæk, hvor en højt dekoreret ex-soldat har hængt sig i sin have, men det mærkelige og uforståelige er, at det sker dagen efter hans bryllup. Sagen begynder at rulle og flere mord kommer til, hvor hun arbejder hårdt for at løse alle gåder og samle alle brikker, men pludselig ser Lene sig selv, og sin datter blandet ind i et drabeligt spil, hvor hun trues på en meget brutal og uhyggelige måde til, at fortie og glemme alt det hun ved og har set, hvis hun vil bevare sin datters og sit eget liv.

Lene trodser alle ods, og indvilliger i, at arbejde sammen med Michael, da de to sager hænger uløseligt sammen i et meget stort og indviklet plot, hvor mange mennesker allerede har mistet livet. De tager af sted til Norge med mange planer og forhåbninger om, at snyde og fange forbryderene, så retfærdigheden kan ske sin hyldest, men uventet dukker der problemer op, og de ser nu sig selv i et større spil, hvor de skal bruge alt deres snilde og forenede styrke for ikke at blive det næste trofæ i rækken.

Projektilerne passerede med dybe suk lige over deres hoved. Han lagde sig ind over hendes krop og trykkede hendes ansigt mod gulvet. De var fanget mellem ilden og dræbernes automatiske våben. Enhver tanke om at undslippe gennem entreen, børneværelset eller badeværelset var dødfødt.

Karakterne i Steffen Jacobsens spændingsroman er beskrevet på en meget jordnær og ikke for prangende måde, hvor der ikke blundes for meget i endeløse detaljerede beskrivelser af de forskellige karakterer og deres indbyrdes forhold, men hvor jeg alligevel får kendskab til de vigtigste forhold i bogen. De primære hovedpersoner er Michael Sander og Lene Jensen, som vi følger rundt i de små mørke gader, ude i en gammel spejderhytte og ind i hemmelige rum, hvor de forsøger at samle alle brikkerne i et meget organiseret puslespil. I romanen er der lagt vægt på Peter Brooks ”Reading for the plot”, som i de fleste spændingsromaner, hvor plottet er i centrum og hvor beskrivelser af begivenhedernes gang både i fortiden og samtiden, har en særlig betydning, og hvor vægten og opmærksomheden bør lægges.

I romanen er der flere tematikker som side løbene og parallelt, krydser og svinger ud og ind mellem hinanden, hvor hovedtemaet er organiseret menneskejagt, som er rigtig spændende og fascinerende læsning, der er opbygget på troværdig vis, og som også Jussi Adler Olsen har som hovedtema i sin bog Fasandræberene. Jacobsen tager også fat på en anden tematik, nemlig om hjemvendte soldater fra krigshærgede områder, der ikke kun kommer hjem med fysiske skader på kroppen, men også med psykiske skader på sind og sjæl, som har svært ved at falde tilbage i livet gænge og søger nye måde, at holde adrenalinen og broderskabet levende ved at søge nye måder at opsøge farende på, som bogen skildre på en fin og realistiskmåde. Trofæ som spændingsroman lever bestemt op til de karaktertræk, som denne har plus mere til, da der er flere mysterier som bliver koblet sammen til en stor og spændende sag med mange beskrivelser af begivenhedernes gang, men jeg syntes, at der er af disse beskrivelser, som godt kunne være blevet beskrevet på en lidt mindre malerisk og udpenslet måde.

Han ramte betongulvet i kælderen med hovedet forrest, og der var et par sekunders barmhjertigt mørke. Han ville frygtelig gerne have en pause, en smule fred, men fik ikke lov. Hun var nøjagtig så ubønhørlig, som han vidste, hun ville være…

Steffen Jacobsens bog er bestemt værd at kaste sig over, og er bestem ikke kedelig, men en spændende krimi med en fængende historie, at fortælle med masser af spændende gåder som løses og flikket sammen, hvor jeg som læser tages i hånden og føres ind i et univers hvor mordere går løs, og hvor det måske ikke er kun er forbrydernes motiver der kun bør lures på. Romanens 427 sider er meget hurtig læst, da det nærmest er umulig at stoppe med at vende siderne, da man blive draget ind i det mystificerende univers og opsluges af lysten til, at finde det næste spor, løse den næste gåde og hente den næste kaffe kop for, at kunne fortsætte jagten efter forbryderne. Trofæ er helt klart en bog jeg vil anbefale som krimilæsning, da den er spændende, medrivende og kløgtigt skrevet i et passende tempo, hvor læseren nemt kan følge med og bestemt ikke falder i søvn.

Featured image

“Portræt af døden” af Julie Hastrup

Featured imagePortræt af døden af Julie Hastrup, fra forlaget Rosinante udgivet 2013 på 349 sider.

Julie Hastrups roman Portræt af døden er den 4. Rebekka Holm krimi, hvor læseren følger nye mord, opklaringer og intriger, som sprænge de vildeste grænser, hvor jeg som læser indsuges og fastholdes under opklaringen på de makabre mord, de mange små spor og de sideløbende forbrydelser. Mysteriernes puslespilsbrikker og de personlige intriger giver romanen en dybde, som flettes yderligere sammen med karakterernes psykologiske dybde, som imellem bogens mange sider til tider chokere og jeg befinder mig i en tilstand af målløshed. Morderens bevidsthed serveres for læseren i særskilte indlæg, men det er dog ikke nemt, at finde frem til ham, og det er ikke kun karaktererne, men ligeledes læseren, der ledes på vildspor.

En anmeldelse løber ind på drabssektion, om en død kvinde der sidder på en bænk ved Lyngby sø, og det lokale politi har med det samme kunne se, at der er noget forkert og anderledes ved kvindens påklædning, og måden hun sidder på med udsigt over søen. Rebekka Holm og kollegaen Reza Aghajan tager straks ud til gerningsstedet og bliver ikke kun blæst omkuld af den bidende frost, men også af en parfume, som den døde kvinde er oversprøjtet med, som de begge genkender, men ikke kan huske navnet på. Det mærkværdige ved det dyre designertøj og måden kvinden er oversminket på træder i baggrunden, da retsmedicineren forbløffes over at offeret mangler sine tær. Den afdøde kvinde identificeres som Hanne Christoffersen, der var single og arbejde som tandplejer. Efterforskningen indledes på højtryk, og klinikken hvor Hanne arbejdede sættes under lup, da alt tilsyneladende ikke er helt så fint under overfladen. De to ejere af klinikken har et ambivalent forhold til hinanden, og leder efterforskningen på vildspor med informationer, økonomisk kriminalitet og billeder af nøgne kvinder, der poserer foran et kamera.

Hver morgen tog han af sted i sin bil, indimellem tog han sin cykel. Finn så aldrig andre mennesker derinde. Der var aldrig besøgende – på nær forleden, hvor han havde set en midaldrende kvinde gå ind i huset sammen med naboen. Han havde støtte hende i mørket, fliserne var sikkert isede…

Drabsafdelingen arbejder intens, og de retsmedicinske undersøgelser viser at den afdøde Hanne Christoffersen ikke kun var bedøvet med alkohol og ecstasy, men også af stoffet curare, som lammer kroppens dele. Otte dage efter det først mord findes endnu en død kvinde på bænken, men hvilke forbindelser er der mellem mordene ud over, at de begge er klædt i dyrt designer tøj, oversminket og parfumereret, og hvor lighederne syntes at stoppe der. Efterforskningen strammes omkring tandklinikken, da den ene ejer forsvinder sporløst, og flere spørgsmål kommer til. Sideløbende med efterforskningen på de myrdede kvinder og de ambivalente forhold på tandklinikken introduceres Finn Nyholm, som har en meget mærkværdig hobby. Han er bundet til sit værelse, og lever igennem cyberspace, men er en nat vidne til en skrækindjagende begivenhed, da han ser ud af sit vindue fra 1. sal.

Rebekka er ikke helt enige i de afgørelser som chefen træffer, og hun tager sagen i egne hænder, men hun er samtidig tynget af egne problemer, der gør det svært for natteroen at indfinde sig. Hun er tynget af sin mentors voldsomme overfald og tabet af babyen, men samtidig er hun frustreret over kærsten Niclas fra Stockholm og sin fars lungesygdom. Rebekka ønsker sig den ledige souschef stilling, men da stillingen bliver besat af hendes rival Simonsen bliver hun endnu mere besluttet på at opklare mordene på egen hånd, og hun finder hjælp i et ikke så pænt miljø. Morderens bevidsthed følges igennem romanen i flash backs til barndommen med grufulde og skræmmende ting han udfører og udsættes for til de tanker han gør sig i nutiden. Han prøver, at finde sammenhæng i en verden, som vendes på hovedet, og han tabes og overlades til sig selv, men i sit voksenliv vil han genskabe det som var, men dog aldrig bliver. Astrid Hemmingsen, der er single og arbejder på biblioteket opretter en datingprofil efter sit eget ønske, og morens vedvarende stikken om hendes enlige tilværelse, der udfyldes med chokolade. Det varer ikke længe før, at der er bid på profilen, hvor hun opsluges af nye følelser, men desværre indfanges hun hurtigt i morderens net.

Nogen har sat ild til buret. Politiet har været der. Læren lægger sin hånd på hans skulder. Anders ser rundt på os alle med røde øjne. Der er stille i klasselokalet. Flere af børnene snøfter lavmælt. Hans blik stopper ved mig, og jeg slipper et smil. Et lille et, men med sådan en inderlighed, at det når op i øjnene på mig. Han stivner – bliver kridhvid i ansigtet. Svajer. Læren beder ham om at sætte sig, samle kræfter.

Karaktererne i Julie Hastrups krimi er beskrevet på en farverig og levende måde, men har med sin psykologiske dybde i mange af karaktererne en dimension, som indfanger mig, og gør at de fremtræder både mere reelle, men også mere spændende, da indlevelsen i karakterer, tid og sted skaber et særligt rum, hvor jeg oplever en blanding af opslugthed og forbløffelse. Der er dog mange karakterer, at holde styr på, men i romanens forløb opklares og bindes karaktererne sammen i en større enhed, og ingen informationer går tabte. Så når jeg lukker bogen efter endt læsning er der ingen brikker i puslespillet, som ikke har fundet sin bestemte plads. Portræt af døden starter i in medias res, hvor læseren indvies i en mands bevidsthed, og herefter til Rebekka Holms hverdag, hvor frygten og angsten lure om hjørnet. Romanens opdeling er meget læseværdig med korte afsnit, men ligeledes informativ i forhold til tiden som svinger mellem fortiden i 1979-1988, og til nutiden, der angives med dage.

Krimiens tematikker, er moderne og kigger på problemstillinger, som både er samtids- og samfundsrelevante med en forbløffende inddragelse af ikke kun sociale medier, men ligeledes den stigende tendens til enligheden og ensomheden, som er en del af singlelivet. De sociale medier og netdating er i dag en stor del af manges liv og pointen i, at ikke alt på den serverede og offentlige overflade, er som det ser ud til, men at man i stigende grad skal passe på sig selv. Karaktereren Finn Nyholm og indførelsen i hans nichehobby er ligeledes en vinkel til, hvor meget og mange mærkværdige tendenser, som udspiller sig i cyberspace – nok mere end, hvad de fleste af os er i stand til at opfatte. Portræt af døden fremhæver en virkelighed af i dag, hvor læseren skærmes og skånes for de mere ubehagelige og voldsomme scenarier, der ikke udmales, men til gengæld skaber et spændingsniveau, som får mig til at vende siderne ivrigt for, at komme nærmere forbrydelsernes mystiske veje.

Hans øjne havde et vanvittigt udtryk, hun kunne nærmest ikke genkende ham. Hun skreg panisk, der måtte da være nogle naboer, der vil kunne høre hende, og hun mærkede hans hænder lukke sig om sin hals. Han strammede til, det føltes, som om at struben blev knust, som om den smuldrede som et bolsje. Hun gispede højt og prøvede at sparke vildt med benene for at ramme ham…

Julie Hastrups krimier med Rebekka Holm i spidsen er alle meget spændende og læseværdige, hvor jeg finder spændingsfeltet højt kombineret med en let sproglighed, der flyder og fylder siderne med de mest spændende mysterier og forbrydelser, som jeg bliver inviteret med til at opklare. Jeg har dog i de tre forhenværende krimier manglet, at plottet som helhed blev bundet sammen, og hvor jeg har sat tilbage med en fornemmelse af tomhed, at nogle ender manglede at finde sine foreninger og givet mig en lidt skuffende følelse ved endt læsning. MEN i Portræt af døden er denne helhed fundet, og jeg har slugt krimien og ivrigt bladret siderne igennem, hvor det har været en umulighed at lægge bogen fra mig. Indførelsen i morderens bevidsthed, hvor de voldsomme og grusomme handlinger chokkerede mig underlæsningen, men giver samtidig krimien en dobbelt kontrast og dybde på spændingsniveauet. Romanen er ikke kun spændende, men ligeledes samtidssvarende og sætter eftertænksomheden i spil i brugen af cyberspace. Jeg glæder mig meget til endnu engang, at få fornøjelsen af, at følge Rebekka Holm i sine videre mysterier og afklaringer i hendes personlige intriger.
Featured image